危言耸听?评论:澳大利亚将是下一个希腊‏

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《唐人街》-澳洲华人的官方媒体

上个月澳洲的首富以及珀斯Hancock矿业王朝的掌门人Gina Rinehart向她在西澳矿上的工人发出了一条令人震惊的消息:要么减薪10%,要么面临未来被裁员的危险。

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Rinehart女士的家族在铁矿业方面积累了巨额的财富,但是她的财富从去年大宗商品价格血腥下滑后大幅缩水。3年前她约有300亿美元的财富,而现在只有110亿左右。

这个巨幅缩水其实是澳洲经济面临的问题的一个缩影。澳洲一直因为其丰富的矿藏而多年来被称为幸运的国度。在所谓的商品“超级循环”的繁荣年代,澳洲的矿产有多少中国就买多少,澳洲那时候的经济很像富有石油的沙特阿拉伯。

当全世界其余地方正承受着全球金融危机的后果,和中国紧紧捆绑的澳洲经济看上去滴水不漏,享受着低失业率和健康的贸易盈余。

然而,铁矿石和原煤价格的下跌,以及大型国际矿业公司削减投资,暴露了澳洲经济的真实弱点。就像使用外汇储备来补偿油价下跌的沙特一样,澳洲面临着出口利润的巨幅减少。

4月份澳洲的贸易赤字达到了41.4亿。澳洲最重要的资源价格跌到多年的低位,澳洲进出口贸易的赤字会进一步上升。现在铁矿石的价格约为每吨50美元,而2011年高峰时曾达110美元。燃煤价格也遭受巨幅损失,现在的价格是每吨60美元,而4年前则是150美元左右。

在2012年澳洲经济的65%收入来自资源相关行业,如此巨幅跌价不可能在不造成广泛危害的前提下被吸收。外汇收入的减少迫使澳洲政府借更多外债来维持政府支出。受人尊敬的澳洲经济学家Stephen Kouloulas提及了外债水平一再提升可能对未来数代带来的危害。大宗商品价格长期低企,会不会把澳洲变成亚洲的希腊,而中国而非欧盟则将扮演其最后一根稻草的角色?

Koukoulas指出2015年第一季度末,澳洲的外债已达9550亿美元,这接近澳洲GDP的60%。尽管这个债务水平远低于希腊 -后者的外债是GDP的175%- 如此多的外债是不可持续的,而且债务还在增加。

澳洲政府以及央行把宝押在澳元贬值部分抵消矿业下滑的后果。但是目前此政策的效果还没到他们期望的地步。尽管最近的商业调查显示信心回升,但是在矿业以外,经济失衡的厉害,唯一有重大增长的领域只是房地产。

问题是经过几十年经济多样化努力的澳大利亚,看上去更像是中东的石油美元经济,但是又没有中东国家持有的巨额外汇储备来支撑大宗商品价格的下跌。澳洲不得不继续举债来维持这个国家已经习惯了的生活水平,尽管有些希腊人承认这是不可持续的。

新闻采编自《悉尼晨锋报》

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