维州多个居民区曾是垃圾场,土壤危害健康!环保署公佈名单,快来查查你家附近是否上榜

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《唐人街》news.china.com.au-澳洲华人的官方媒体

2000年中期,一台挖掘机在墨尔本Richmond区一个建筑工地上施工时,突然碰到了非常坚硬的东西,工人们以为只是挖到了玄武岩,但其实,他们挖到的是一堆有毒的沥青

在这个建筑工地的土壤下面,有一个已经存在了一百年之久的巨大的沥青坑,而沥青,是一种有毒、能够致癌的物质

这一发现引发了一场旷日持久、涉及数额高达几百万澳元的官司,这场官司争论的焦点是,对这片土地进行去污染化的责任,到底该由谁来承担?

与此同时,Richmond区这个沥青坑的发现也暴露了我们对于维州深埋地下的大量工业遗产、整个维州的土地受污染状况及其潜在危害的忽视。

污染专家Rob Milner表示:“我们花费了巨额的资金对地上的遗产进行保护,但是对于埋藏在地下的那些对于公众非常有害的遗产,我们却没有给予同样的重视。”

因此,各方都在呼吁政府,正视这一问题,绘制一份维州受污染土地的地图。而面对维州激增的人口对住房需求的不断增加,我们更加迫切地需要这样一份地图,因为政府正在考虑放开以前的工业“棕色地带”,用于修建住房;同时,城市远郊的扩张也使得以前曾经是垃圾填埋场或工厂的地方变成了居民区,居住在这些土地受到污染的地方对于居民的健康是一个潜在的巨大威胁。

除了已知的受污染土地,我们面临的更加棘手的问题是,有很多地方的土地受到了污染,但是我们根本不知道,比如在上世纪七、八十年代左右维州引入环境保护法之前就已经关闭的那些垃圾填埋场、加油站、乾洗店、石棉工厂等。

在居民区开了几十年、而后关闭的那些加油站尤其危害巨大,因为它们往往会留下一些地下储油罐和含有大量铅的石油,这些物质渗透到土壤中,会对土壤造成严重的污染。在经营过程中会向土壤中排放大量致癌清洗剂的干洗店也不例外。

1997年,维州政府统计,整个州大约有10,000个土地受到污染的地点。但是专家表示,这个数据并不可靠,实际情况要严重得多

2011年,时任审计部门负责人的Des Pearson谴责维州缺乏“受污染土地的地点、数量、严重程度”的信息。他表示,政府机构、包括环境保护部门,没能对受污染的土地进行有效管理,给人体和环境造成了巨大的安全隐患。

尽管这位审计负责人发出了建立受污染土地数据库的呼吁,但是,6年过去了,情况并没有改变。前任的Baillieu/Napthine政府确实采取了一些措施,尝试绘制受污染土地的地图,但是,环境法和规划专家表示,Andrews政府实际上已经搁置了这项工作。至于政府这样做的原因,我们并不知道。不过上个月,新州环保署就被大众抨击,因为其内部档案显示该机构为了保护房价而隐瞒重大污染。

面对公众对于土壤污染问题的担忧,工党曾对环保署(EPA)开展了自该部门1971年设立以来最为广泛的审查。审查工作于去年4月份结束。

审查提出的建议中包括呼吁政府,建立一个全州范围内的高风险受污染土地的数据库。地方政府、环保方面的律师、规划师和开发商都在等待政府的行动。

一位律师表示,建立受污染土地以及有潜在危害的土地数据库对于所有的利益相关方——包括那些打算购买或开发这些土地的人——都非常重要。但是目前,维州并没有这样的数据库。

财政部的官员也在密切关注环境保护部门审查的结果,并表现出了极大的担忧。一位环境专家解释了其中的原因:“要建立这样的数据库,需要大量的资金,这笔钱由谁来出?数据库建立之后,那些被确定受到污染的土地将会大大贬值,这些土地的所有者因此受到的巨额损失谁来弥补?对受污染的土地进行修复,又该由谁来负责?”

这些问题也许解释了,为什么政府一直到现在也没有着手建立这样的数据库……

图为被埋在地下的储油罐

维州一些已知的污染重灾区:

  • SPOTLESS BRUNSWICK2010年,由于在土壤中发现了有害的化学物质,保洁巨头SPOTLESS拆除了位于Brunswick区Barkly St的一栋公寓。这些化学物质很可能是附近的干洗店排放到土壤中的。
  • BLACK HILL TIP, BallaratBallarat的居民Mark Hosking发现自己位于Black Hill的房产所在的土地受到了污染,这片土地以前曾经是垃圾填埋场。这位居民表示,由于土地污染,他的房子现在一文不值了。因此,他将City of Ballarat告上了法庭。
  • MFB Richmond tar pit2000年中期,Burnley的一个建筑工地在施工时,发现了一个有毒的沥青坑。之后,当地政府和Metropolitan Fire Brigade就土地修复的成本应该由谁来承担的问题打了数年的官司。
  • BROOKLAND GREENS2008年,由于附近的垃圾填埋场泄露了大量沼气,导致墨尔本Cranbourne区Brookland Greens住宅区的居民不得不搬离自己的家。后来,居民们和Casey Council以及EPA达成和解,获赔2350万澳元。

图为Brooklands的户主

维州清污优先级区域:

维州环保署在其官网上列出了一份“Priority Sites”的名单。所谓“Priority Sites”,指的是那些EPA根据环境保护法对其发出了清理通知或减污通知的地方。这些地方的土壤或地下水都受到了不同程度的污染,如果不加以管理,会对人体健康和环境造成危害。进行管理的手段包括清理、监督、从制度上进行控制等。

全篇大概有近300个地段,分布维州各地,不少华人区都在列表上。

各位可以到网站查看完整名单,了解自己家所在的土地有没有受到污染。

http://www.epa.vic.gov.au/your-environment/land-and-groundwater/~/media/Files/Your%20environment/Land%20and%20groundwater/PSR/Priority_Sites_Register_Web_Report_MARCH_2017.pdf

需要指出的是,这并不是维州所有受污染土地的名单,也没有列出所有EPA已知的受污染土地。小編觉得公众对此理应有知情权,不知政府何时能公开数据库呢?

新聞採編自《The Age》

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