大堡礁是澳洲的“金牌旅遊胜地”,和悉尼歌剧院齐名。由于全球暖化,大堡礁的珊瑚近年来遭遇了严重的白化,去年的白化程度更是历年之最。

今年3月份的时候,科学家们发现离大堡礁700km处,2/3的珊瑚已经白化。当时大家都以为“大堡礁可能真的要死了。”

没想到在这样的情况下,科学家竟然发现有些珊瑚依然健康、色彩斑斓地活着!这些珊瑚便是能够适应气候变化的“超级珊瑚”,是目前为止能够拯救大堡礁的最大希望!

终于,昔日美丽的大堡礁有望回归了!-澳洲唐人街

一年前,BBC的一则新闻引起了所有人的注意:

“2016年是大堡礁白化最严重的一年”

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新闻一出,很多人都唏嘘不已。

“来澳洲这么多年,都还没去过,一直以为还有机会……”

“当年去的时候白化还没那么严重,还想着之后和家人再去一次的…”

“大堡礁别走!”

“大堡礁,是我去过的最美的地方。”

……

然而面对近2/3的珊瑚面积已经白化的大堡礁,最糟心的应该是科学家们了:眼睁睁看着她从五彩斑斓褪成白茫茫一片...

原来的大堡礁珊瑚是这样的:

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可现在变成了这样:

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由“珊瑚教父”查理·维侬等科学家组成的“Crack Team”研究小组一直都在苦苦寻找拯救大堡礁的方法。然而, 功夫不负有心人... ...

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(珊瑚“教父”查理·维侬,他发现了世界上20%的已知珊瑚种类)

“超级珊瑚”终被发现!

Crack Team研究小组发现,即使大堡礁的白化已经很严重,但是研究人员所到之处依然能看到色彩斑斓、活得很健康的珊瑚。而这是一种在最近2年的严重白化中成功活下来的“超级珊瑚”!

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这种超级珊瑚无惧全球暖化,依然长得极其斑斓:

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它们的存在,也使得其他海洋生物有了居住的“家”:

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还有些超级珊瑚正在顽强对抗“白化”,硬是长成郁葱的绿:

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因为超级珊瑚的存在,使得大堡礁的自然环境好了不少。最近摄影师还拍到了罕见的海葵产卵!

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来自James Cook大学的海洋生物学家大卫·波恩发现:“这些超级珊瑚之所以能在白化潮中存活,最主要的原因是:它们体内依附着特殊的细菌,可以帮助主体抗衡极端的外界条件。”

珊瑚体内细菌的作用原理:

当珊瑚长时间处于炎热的气候时,会释放出大量的黏液。这些黏液含有维生素C,可以帮助珊瑚恢复原状;而这种黏液还是某些致病菌的食物源。

这时,为了抵抗感染,依附在珊瑚黏液和组织裡的细菌就会生产抗生素,为珊瑚营造了一个免疫系统,这样珊瑚便能免遭白化。

也就是说,如果这种超级珊瑚能够大量存在,将有效改善大堡礁的白化现象。

而超级珊瑚的“诞生”,是因为全球暖化迫使珊瑚们进化了!

不得不佩服这些顽强的生命,在极端的自然条件下,总会找到办法生存下去。

全球暖化,使得大堡礁白化,却没想到有些珊瑚硬是顽强地进化成能适应气候暖化的样子。

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虽然科学家还是担心有些珊瑚来不及进化就已经白化,但是超级珊瑚的存在,无疑是为关心大堡礁未来的各位打了一支强心针。

大堡礁,我们还有机会看到你最美的样子!

新聞採編自《The Age》

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