2014-01-25 10:44:54   来源:澳洲网  原文网址  Alison编辑

        一直以来的研究都显示,陆地动物是由海洋生物进化而来。但海洋中的生物是怎样一步步开始适应呼吸空气的呢?弗林德斯大学的研究人员24日发表在《自然通讯》(Nature Communications)上的一篇文章称,原来鱼类在头上开了“天窗”,慢慢适应了呼吸空气。

        弗林德斯大学的教授朗恩(John Long)表示,科研人员研究了一种非洲本土的多鳍鱼(Polypterus)后,终于找出了鱼类开始适应呼吸空气的秘密。

        朗恩说:“19世纪早期的科学家还曾对鱼离水开始生活产生过古怪的猜测,称它们可能上气不接下气地跳上岸,于是就慢慢长出了四肢。”此前我们的研究也仅限于理论上,究竟鱼类如何进化成为陆地动物不得而知。

        近日,朗恩通过共与美国科学家通力研究后发现,鱼类很可能是通过头顶的洞呼吸的。一些3.8亿年前的鱼类化石显示它们头骨出现一个洞,研究人员开始并不知道这个洞是做什么的,朗恩的研究表明,这个洞就是鱼类演化为陆地动物的开始。这使得它们在离开水后能够在陆地呼吸,并最终使用如人类一样的鼻子和嘴。

        朗恩说,进化需要一个很漫长的时间,这可能只是它们进化的第一步,随后他们才演变成四条腿的动物。“这是证实鱼类如何开始离水呼吸的好证据。他们与我们血脉相承,最终一步步进化才有了今天的人类。”

        (澳洲网)