根據專家估計,搜索失聯馬航MH370的任務,將成為航空史上最昂貴的任務,其費用預計將是5年前搜索法航失事班機的10倍。法國和巴西總共花了4000萬美元,用了兩年的時間,才在大西洋找到法航失事飛機上的黑匣子。而搜索MH370要維持目前的多國參與水平,每年可能至少需要花費2億美元。如果搜索黑匣子也要用兩年的時間,則至少花費4億美元。

2009年,載有228人的法航447班機,從巴黎飛往巴西里約熱內盧途中失事,墜毀大西洋。法國當局使用水底機械人在海床進行搜尋,結果在找到50具乘客殘骸之後,才正式停止搜尋任務。

有專家相信,「如果搜索長達以年計算,每年花費2億美元只能勉強維持目前的多國參與的水平」。馬航搜索任務的費用,將遠遠超過法航事件。

但到底由誰負責這筆費用,專家們都莫衷一是。馬來西亞代理交通部長希沙姆丁強調,吉隆坡政府尚未就這個問題與其他國家商討。他說:「沒有人,馬來西亞政府沒有,我們的夥伴都沒有講過有關錢的問題,大家都只顧著搜索飛機,錢的問題想都沒有想過。」

目前國際上還沒有一個機制來攤分意外事件的搜索費用。理論上,主導調查的國家應該「買單」。不過,現實上,參與搜救的國家通常都會自行處理費用問題,以示人道友好立場。