澳洲家庭有租房的习惯和传统,而对多数来澳洲的华人同胞而言,租房就是迫不得已的事情了。数据显示,目前约有40万名维州人居住在出租屋里,而房东与房客的纷争案例也日益增多。仅在2013年,监察部门就收到了1300余份投诉。近2000名投诉者称,如果没有外来力量的介入,他们的问题根本无法解决。下面是几个真实的小片段—

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Mia移民来墨尔本一年多了,一人带着两个孩子还要管生意。说起现在住的学区出租房,想想都是泪:“为了孩子的教育和更好的生活,我和儿子女儿来到了澳洲,为了他们上学,我在Glen Waverley 附近租了一个公寓房,是一个三层楼的顶楼,最近墨尔本雨多,我家的房顶竟然开始漏水了!那天正好是朋友来我家聚会,正在吃饭的时候突然下起大雨,客厅的天花板上漏水下来,大家赶紧找来2个桶来接水。我英语不好,幸好有会英语的朋友在,赶快打电话给房屋中介来修,第二天中介和工人来了,仔细检查后说为了找到漏水的源头,需要把房顶给拆了! 结果现在我家的客厅就和毛坯房一样,难看死了,最近还是天天下雨,外面大雨,我家客厅就下毛毛雨。老外的房东也来了无数次,但从来都没有修好过。我朋友都开我玩笑,说在国内住的那么好的房子,现在来澳洲还要住这种没有房顶的房子,真是一夜回到了解放前!”
在澳洲上学的emily 和男朋友也住在出租屋里:“之前也只一直和朋友租房子,这次我们租的房子在Glenroy,是一个老房子,签约的时候是夏天还没有什么事,住了一段时间后就迎来了澳洲的冬天,墨尔本这里冬天老是下雨,我们家房子的问题就出现了,有一下下大雨之后我们家就停电了,只是我们家而已,邻居都有电的!我打电话给中介公司,他们第二天派了电工来修,电工说这个是我们家线路老化的问题,因为时间长了,现在下雨很容易进水断电,他建议房东重铺电路,要不一下雨就容易停电。中介说房东要考虑考虑,因为重铺的费用很贵。 可是后来就没有音讯了,现在这几天天天下雨,我家经常断电,只要线路不干,就没有办法修,上个月停电了一个星期,我还要用电脑写作业呢,也不能洗澡,真是遭罪啊!这隔三差五的停电太影响我们生活了!我好几次打电话给中介,他们就说派人修,他们也在给房东建议说要重铺电路,但是我们这样一直等着,天越来越冷了,我都不知道该怎么办!”


在澳洲生活3年的莫先生说起自己租的房子也是恨得咬牙:“我觉得澳洲这里真的需要好好整治一下租房市场了,我之前住在一个公寓里,是一个华人房东,说自己在这里20年了,有权有势的,他为了挣钱把公寓的客厅都隔出来租给别人住了,一个公寓里住满了人,可是厕所和厨房真是脏的让人受不了,平时根本没有人打扫,每个租客的工作时间也不一样,平时都关着门,大家也不怎么见面。 我就给房东说你这个厕所太脏了,你应该清扫一下,结果这个房东蛮横的对我说:‘爱住不住!要不你搬出去!’这真是太不讲道理了,他还威胁我说要是我再找麻烦他就要凑我! 真是没有王法了!”

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Kathy和先生来墨尔本不久,说起曾经遭遇的恶房东也是深恶痛绝:“我和我先生前年初从国内来墨尔本后就开始找房子。后来在某网站看到一个华人房主的招租信息,被我们整租下来。因为当初看房的时候比较急,许多细节并没在意,也没斤斤计较。比如房主给配的台灯都是没有灯泡的,要自己买;家里的钥匙需自己配,房东说报销也没给报,也懒得要那几块钱。因为我们觉得终于安定下来了,不用搬来搬去,所以这些零零碎碎的小事就没有放在心上,梦想开始新的生活。可没过几天麻烦就来了。当初我们签合同的时候说车库留给房东用,当时我们也没多想,以为就是房东要放个东西什么的。等到女房东请了人来看车库才明白,她是想把车库改造成一个单人间出租给越南人。我说,车库是跟房子连在一起的,我是整租的,不同意住进其他的人。房东说,当初是说好的,车库是留作自己用,想怎么用就怎么用。说这是签了合同的,要去仲裁所、去大使馆告我们。我和我先生一商量也觉得没办法,因为我们签了合同,只能忍了。 


澳洲是个法制的国家,房东房客各自有什么样的权利和义务?遭遇恶房东或者恶房客,到哪里去维护自己的权益呢?


墨尔本律师MAY友情提醒同胞:“澳洲的房屋租房委员会宣布了2011年1月将实行新的租赁房屋政策。在新法下,房客和房东的权力义务也更加明确,对于房东来说,房东需要提供一周内两次给新租客或者购买者看房的权力,必须公开房子的主要信息和实质性问题,比如是否有犯罪发生,而且房东处理租客留下物品的权力增大,如果租客造成重大损失、在房中进行非法行为或者威胁和欺凌房东,房东可以不进行任何通知,马上赶走。对于房客来说,房东必须向租客提供一个无费用交房租途径,果房租合约到期,房东无理由要求搬出时,必须提前90日通知;得到房东同意后,获得在墙上挂图或进行小规模改建的权力;可以向房东申请,分租房间给别人;如果房客没有饲养宠物,就不能被强迫进行专业蒸汽地毯清洁。”

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维多利亚州消费者事务署总监Claire Noone博士表示:“消费者在签署租赁协议前必须了解协议内容。分租屋经营者可以要求您在搬入之前缴付一笔保证金,通常是指押金(Bond)。您所要支付的押金不需要多于14天的租金。当您支付押金时,必须填写一份押金缴纳表 (Bond Lodgement Form),并确保您得到一份副本,存作付款记录。我们曾接到过一些学生的电话,投诉他们的分租屋经营者拒绝交还他们的押金。遗憾的是,如果没有押金缴纳表或者收据,将很难证明您已经支付过押金。很多纠纷也在于租客没有保留房东给予的收据作为证据,这一点对于投诉的审理是很重要的。” Noone说:“我们曾收到过有关报告,投诉分租屋经营者拒绝进行一些紧急维修,比如,维修热水系统、洗手间和单闩锁等。分租屋需要符合基本的居住标准。如果您的维修要求被拒绝,您应当联络维多利亚州消费者事务署(Consumer Affairs Victoria)。任何人皆不能因为您作出投诉将您合法赶走,因此,无需害怕,不必哑忍。”


房屋中介林小姐建议在租房的同胞说:“租房仲裁处(The Consumer, Trader and Tenancy Tribunal)是一个调解租房纠纷的独立机关。仲裁处较像法庭﹐审理个案较快﹐而且收费廉宜。在交付了一定申请费用后﹐一般会在一个月内进行听证调解。某些仲裁处判决的申请有时间限制。如果大家对于租房有纠纷问题,可以先就您的情况向公平交易办事处的租房服务分部(Renting and Strata Service Branch)进行咨询。”

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林小姐说:“如果碰到不好的房东,可以去Fair Trading 的网站(http://www.fairtrading.nsw.gov.au/default.html) 有一个租户权益保护的地方去投诉,然后他们会给你房东发一张法庭传票。投诉的关键是所有的房租合同都要有凭据,实在不行录音也行,而且不能是和房东住在一起的,否则法律上关系说不清楚。维多利亚州的租赁协议受到相当正式的法律规定所约束。因此,在签订任何协议之前,您要注意了解清楚您的。