无论在中国大陆还是在澳大利亚华人社区,在一些人的名片上或在媒体的报道中常常会出现澳大利亚太平绅士(the Justices of the Peace)这一头衔。到底澳大利亚太平绅士是一群什么人?他们都可以履行哪些职责以及如何才能成为澳大利亚太平绅士?我们借此短文予以说明。

太平绅士在澳大利亚既不是某种官衔也不是什么社会地位的象征,除了义务地履行自己的职责外没有任何特权。简单地说,太平绅士是被政府有关部门批准的,具有见证法律文书或证明文件副本资格的人。

然而它却是由一群热心于公益事业的人组成的。太平绅士的主要职责是为有需要者证明具有法律效力的文件副本与其原件相符。在澳大利亚人们在日常生活中遇到办理移民、买房、诉讼、税务等方面问题时都需要大量的证明文件及其复印件,而证明这些复件属实无误是一项既庞杂又繁琐的事务,仅仅依靠为数不多的律师或为数更少的公正律师不免杯水车薪,何况律师、公正律师做这些事通常是收费的,正是这种需求造就了太平绅士的存在。

太平绅士的工作内容并不需要太多技巧,他们负责的是见证文件的真伪,对文件内容的正误则不予关心。太平绅士在进行认证文件的时候要保证复件与原件的相符;文件该填满的位置不应留有空白,以防被事后填入其他内容;书写用纸须合乎规范以防被事后揭换,不得以铅笔书写以防被事后涂改,等等。法律规定,太平绅士的所有服务内容都必须是免费的。

如何申请成为太平绅士?

由于上述种种背景,申请太平绅士自然也就不是什么特别困难的事情。在澳大利亚规制太平绅士的有关法律主要是the Justices of the Peace Act 2002,根据该法案各州都制定了本州内申请太平绅士的条件。简单说来,凡是年满十八岁的、无需高中毕业的澳大利亚公民,只要没有被判过一定时期的刑,有需要的话都可以成为太平绅士。

太平绅士的申请一般需要经过州议员的提名。由于州议员通常并不直接认识想申请成为太平绅士的人,为获得州议员的提名,通常的做法是先有两名在社会上被认为是可靠的专业人士比如注册律师、做过五年的教师、护士等人的推荐信(太平绅士没有资格推荐其他申请成为太平绅士的人),有了两份推荐信后,议员通常即提名。

因此从总体上看几乎每个品行端正的澳大利亚人都可以成为太平绅士,但是真正成为太平绅士确实需要相当高的为社会服务的热情,因为太平绅士的工作不但是分文不取而且出现了差错或违规行使认证职责还将受到高达2年的监禁处罚。

太平绅士在何种情况下会被取消?

太平绅士任期一届是5年,可以在期限届满前申请连任,如果不想继续担任或出现下列情况之一的,太平绅士的称号就会被取消:

1)提出书面辞职;

2)出现下列情况时被政府辞退:a) 破产;b)精神失常;c)在新南威尔士犯罪被判处12个月或以上的监禁;

3) 得到任命通知后4个月内未能进行宣誓的;

4) 司法部长认为此人的品行不再适合担任太平绅士的,比如认证的不是原件等等;

5) 司法部长认为此人不能继续适当地履行太平绅士职责的;

6) 该太平绅士正处于针对他(她)的刑事程序当中的。

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