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根据经济学人智库(EIU)的《2014全球生活成本调查》,悉尼是全球第五个生活成本最高的城市,次于新加坡、巴黎、奥斯陆和苏黎世。关于食品价格,若按一篮子食物(面包、黄油、苹果、西红柿、鸡蛋、肉馅、新鲜鸡肉、奶酪、意大利面条和牛奶)的价格计算,EIU的数据发现悉尼的物价比伦敦、纽约和香港都要高。根据Numbeo网站的数据,美国的百货价格比澳洲低24.85%,新加坡低18.52%,英国低12.25%,法国低9.67%,日本低9.47%.

大部分人认为”市场力量”决定食物价格,但麦考瑞大学专门研究食物政治的Brigit Busicchia认为这并不是事实的全部。她说澳人通常认为澳洲物价高是因为澳人的工资高,但这无法解释为何法国等其他高工资的国家的物价却更加便宜。她说:”这与工资或价格支持无关,这与社会支持什么以及政客认为选民会要求什么有关。”Busicchia认为顾客被MasterChef或My Kitchen Rules等节目影响,使他们无意中接受了高价格。

高级经济学家费格森(John Ferguson)认同澳人已经接受了食物高价多年,这部分原因是澳洲的经济强劲。在本十年初,工资每年增长4%~5%,费格森说这意味着价格增长都被吸收了。根据经合组织的数据,澳洲2013年的最低工资是2.1475万元,法国是2.0588万元,英国是1.7437万元,美国是1.5748万元。

近年来例如干旱和洪水等极端天气也推高了部分食物的价格、例如昆州2010~11年的洪水导致香蕉价格飞涨。费格森说难以辨别在灾难过后,物价是否完全恢复。由于气候变化导致越来越多极端天气现象,这种问题将持续存在。

Woolworths是全球最赚钱的超市之一,克洛格澳新银行(Kelloggs ANZ)前执行长Jean-YvesHeude估算,由于澳洲被2大超市垄断,顾客支付的百货价格可能比正常高3%~3.5%.他说虽然增加竞争会有好处,但他认为区别不大。”Woolworths的息税前利润是7.6%,为超市行业中最高。”英国超市Tesco是6.1%,Coles是4.8%,全球零售商的平均利润是3%~4%.

澳洲人口较欧洲小是其中一个最大因素。欧洲的人口是4亿,过去20年被定位为一个制造业市场。这意味着企业要满足很多不同国家的更多人口,所以每样产品的生产成本就低。一间公司可以有多间工厂,每间工厂可以专注于一种技术或产品生产线。相比之下,澳洲和新西兰也被视为一个市场,人口可能小10倍。

澳洲食品监管比海外国家更加极端,意味着进口其他国家的廉价产品将受到严格的限制。例如在欧洲,基因改造成分不足0.9%的食物就可以标签为”无基因改造”(GMO-free),但在澳洲,必须是百分百无基因改造才能贴这个标签。所以,如果一家公司想用到海外进口的面粉等成分,可能要面临2个昂贵的选择:要么按照澳洲监管标准在欧洲生产某种产品,要么在澳洲自己生产。

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