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美国《大西洋》月刊网站近日刊登《2015:对普通人来说是史上最好的一年》一文,作者为查尔斯·肯尼。全文如下:

从巴黎到叙利亚,从圣贝纳迪诺到阿富汗,世界在2015年目睹了大量令人难以忍受的悲剧。但2015年也目睹了地球上大部分人生活质量的持续改善。

此外,技术突破和政治协议也意味着这样的好消息在明年乃至以后还将继续。悲剧和苦难比2015年之前变少了,而且完全有理由期待它们在2016年会进一步减少。

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资料图片:印度教太阳神节期间,一名尼泊尔加德满都的女孩儿在巴格马蒂河沿岸玩耍。(美国《大西洋》月刊网站)

暴力犯罪有所下降

从美国国内的暴力行为说起。虽然大规模枪击事件泛滥,美国还是要比过去安全得多。今年9月公布的联邦调查局(FBI)最新统计数据显示,美国从20世纪90年代初出现的暴力犯罪率下降趋势至少已持续至2014年。降幅甚至达到35%。联合国的最新数据显示出这是一种全球趋势。

遗憾的是,世界范围内的恐怖活动和战争却并非如此。根据可获得的最新数据,2013年和2014年的恐怖活动和战争受害者数量较此前几年有所增加。

不过,今年夏天达成的伊朗核协议提供了某种证据,证明在地区和世界范围内朝着和平解决争端的目标取得进展是有可能的。而且,全球正在进行的战争数量和战争死亡人数仍远远低于20世纪70年代和80年代的水平。

此外,恐怖活动、战争和谋杀加在一起,也仍然只是世界范围内一个相对次要的致死原因。尽管恐怖活动致死人数自2012年以来一直在增加,但它可能仍然只占全球死亡人数的1/300。

所有集体暴力和人际暴力致死人数之和占2012年全球死亡人数的1.1%左右。在那一年,狂犬病导致的死亡人数是恐怖袭击的3倍。胃癌致死人数超过谋杀、误杀和战争致死人数的总和。

饥荒瘟疫受到遏制

饥荒和瘟疫在2015年均处于守势。饥荒死亡人数逐渐减少,而且日益局限于世界上少数经历国家全面崩溃的地区。与此相关的是,全球营养不良人口比例从1990年的19%下降至目前的11%。

再看看瘟疫。在整个2015年11月,处于埃博拉疫情中心区的三个西非国家仅出现了4例埃博拉确诊病例。根据美国疾控中心2014年的预测,假如不采取干预措施,那么到2015年1月中旬,仅利比里亚和塞拉利昂两国就会出现多达140万例埃博拉病例。

相比之下,世界轻松摆脱了困境,埃博拉病例总数至今停留在2.9万例左右。今年春天在几内亚试验的埃博拉疫苗被证明百分之百有效,意味着未来埃博拉疾病爆发导致的死亡人数会大大减少。

今年,世界在推出一种部分有效的疟疾疫苗方面也取得了进展。曾经是全球杀手的脊髓灰质炎现在即将被根除。2000年以来,全球麻疹病例减少了三分之二以上,挽救了超过1700万人的生命,而这主要归功于疫苗接种率的上升。

与此同时,联合国今年宣布,全球因各种原因导致死亡的儿童人数自1990年以来减少了一半以上。

世界领导人达成共识

国际货币基金组织10月预测,新兴经济体和发展中国家2015年将实现4%的经济增长——虽然低于它们在过去15年的大部分时间里设法达到的7%至8%的增速,但仍大幅领先于人口增速。

世界银行9月宣布,每日生活费低于1.9美元的全球极端贫困人口首次降至10%以下,而这一比例直到1990年仍为37%。

由于对全球化的持续支持,发展中国家和工业化国家的前景也得到改善。在12月举行的巴黎气候大会上,各国展示了共同应对全球气候变化的新决心。早在9月,世界各国领导人在纽约一致通过了一套定于2030年实现的“可持续发展目标”。这套目标指明了正确的方向:它们以过去15年来世界取得的巨大进步为基础,认为只要齐心协力,人类就能够在未来15年做得更好。

这种进步与潜力的结合,就是2015年是历史上普通人过得最好的一年的原因——也是2016年几乎肯定会变得更好的原因。

文章转载自《参考消息网》

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