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日前朋友们终于知道了好几週都不闻音讯的Anne和Geoffery的下落。

他们是一对老夫妻,两人都80多岁了,住在悉尼Palm海滩旁的一栋四居室的房子裡,那是个好区,房价据说已经超过了360万。

当朋友们意识到似乎已多日不见他们的身影时,有人拨打了警局的电话,担心家裡是不是出了什么事。

警方破门而入的那一刻,答案揭晓,这对年迈的夫妇已经悄无声息的死在了家中。

警方调查死因时发现,是Geoffery先去了,几週前他就走了,妻子Anne则是被饿死的,因为她是个盲人,还身有残疾,行动不便,日常生活起居全靠老伴Geoffery照顾。

不知道两位老人的最后时光经历了什么,Geoffery走的时候是否来得及跟妻子说再见,是否还惦念着妻子的下一顿饭;而Anne是否一直在绝望地等着丈夫来摸摸她的手……

她们在一起几十年了,我想到人生的最后,她肯定是明白老伴发生了什么,却无能为力……正如她也没有能力去救自己……

孩子都不在身边了,远在英国的女儿已经去世多年,远在美国的孩子大概也并不常联系。他们平时只能靠自己。

邻居们说,老两口总是形影不离,亲密得就像一个人。

他们还说,尽管老太太身体多有不便,但是老两口非常独立拒绝接受老年人护理和医疗援助。平时的生活中,都是两个人相依为命。

邻居们不常看到他们,偶尔能听见屋内的说话声,老两口还偶尔拌拌嘴,毕竟这样的生活并不容易。他们也只是寻常人。

只是,他们去往人生终点的方式并不寻常,这样的结局让人感到悲伤。

虽然死因没有什么值得怀疑的地方,但新州警方还是在Facebook上发布了一则“不寻常“的呼吁:有空的话,请多去看望一下那些年迈的邻居!

“如果有一个邻居你很久没看到他了,去敲敲他家的门,或者给我们打一个电话。你不需要花多长时间,也许只是二十分钟,放下你手裡的iPhone、iPad,走出家门,去和那些年迈的邻居聊聊天,去关心一下他们的状况。”

“生活不是一个人的单打独斗,而是一群人的相互扶持……”

请记住:Life is a Team Game!

尤其是澳洲已经是一个老龄化社会,65岁以上老人的比例高达15.7%,85岁以上的老年人多达50万人。

何况,空巢老人增多本就是一个全球性的问题。

作为子女,当然要多关心自己的父母,而当子女不在身边时,我们也希望自己的父母有人关心,他们需要接受社会的帮助,而整个社会,也会对他们施以援手。

看到这样的新闻,很多网友也不免感慨:

“难过!我们为什么要如此残忍地对待老年人呢?这对夫妇怎么就孤独地过世了呢?我们必须举全社会之力,照顾老年人。总有一天,我们也会老的——如果我们能活到那时候的话!”

“我和一个老年人做邻居已经14年了。我们经常隔着栅栏和他们聊天,时不时也会给他们送一些自己家做的点心,顺便看看他们是不是还好。我不管你多大,请放下手机,去看看那些非常独立的老年人。有时候,他们也想和别人聊聊天!”

“我同意警方的呼吁。我们应该试着去帮助那些老年人。管他会不会拒绝呢。一开始他们可能不会跟我们说话,但是时间长了他们自然会接受的。我们的老年人邻居也是一样。给他们送点自己做的饭、或者陪他们喝喝酒聊聊天,什么事就都能解决了,慢慢地我们就会成为最好的朋友。帮助老年人应该是我们的本能。总有一天我们也会老的。”

“也许我们该责怪的,是我们西方这种子女不照顾老年人的文化。让老年人住在一个远离家人的养老院本身就是一件很残酷的事。在其他的文化中,老年人都是和子女住在一起的。”

“太令人伤心了!我的父母现在都是由我来照顾,我知道对他们来说,接受陌生人的照顾是一件很难的事。这没什么难以理解的,当我们老了的时候,我们会愿意让陌生人来我们家,帮我们洗澡、穿衣服、做法、打扫卫生、洗衣服、支付账单、采购生活用品、预约医生吗……现在这些事都是我们自己来做的,所以我们不会想太多,但是我们总有一天也会需要别人帮助的。所以,多关心父母,帮助他们在正确的时间做出正确的决定。”

“我们都需要关心其他人,这并不是多难的事,很多人看不到别人需要帮助,也不知道帮助别人是一件非常有意义的事。”

“我觉得我们每一个人都应该去关心其他人,不只是老年人,不只是年轻人,而是每一个人。现如今,我们很多人都不和家人住在一起,所以我们都需要和街坊邻居建立友好的关系,这能让我们的生活变得更加美好。”

是的,对Anne和Geoffery来说,如果他们和子女一起住,如果他们住进了养老院,如果最后有邻居去敲个门问声好……如果……也许就能避免这样的悲剧。

甚至,即便是陌生人,但如果你担心一位老人的生活环境,你也可以拨打各州的热线电话,也会有机构能施以援手。

正如很多网友所说,总有一天我们也会变老,也会需要别人的关心。希望我们老了的时候,都能被这个世界温柔以待……

新聞採編自《9 News》

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