美國聯邦調查局(FBI)本周以竊取商業機密罪逮捕並起訴了蘋果前僱員張曉浪(音譯,XiaoLang Zhang)。這名矽谷的華裔工程師曾在蘋果公司擔任核心技術人員,在離職轉頭另一家國內的科技企業的時候,帶走了一些蘋果公司(Apple Inc.)的機密文件。

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FBI探員周六在聖何塞國籍機場將他抓獲。當時張曉浪已經購買了由北京轉機飛往浙江杭州的機票並正在過安檢。

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曾在蘋果擔任核心部門工程師

張曉浪畢業於東南大學,隨後更在英屬哥倫比亞大學獲得電子與電腦工程學的碩士學位。個人履歷相當出色。

2015 年 12 月,張曉浪被 Apple 公司聘用,負責 Project Titan,該項目是 Apple 公司的無人駕駛項目,旨在開發用於自動駕駛汽車的軟體和硬體。而張曉浪在 Apple 的演算法團隊工作,主要職責是設計和測試電路板以分析感測器數據。

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因為職務關係,張曉浪可以獲取「廣泛的內部安全和機密資料庫訪問權」,其中包含了他最終涉嫌竊取的自主駕駛項目的商業機密和有關知識產權細節。

2018年4月,因孩子出生,張曉浪從蘋果公司請了探親假。期間,他曾到了中國。不久之後,他向主管提出離職,跳槽去了一家叫XMotors(小鵬汽車)的中國初創公司,後者也專註於自主汽車技術。

張曉浪涉嫌盜竊的有關知識產權文件標籤

張曉浪的上級對他在公司例會上所表現出的刻意迴避產生了懷疑,在管理層的要求下,蘋果新成立的產品安全團隊(Product Security Team)對張曉浪展開了調查,主要翻看了他離職時還給公司的2部工作用iPhone和1台筆記本電腦。

視頻監控鐵證如山,下載數據轉移妻子電腦

蘋果公司的取證調查小組發現,當時正應該休假陪產的張曉浪在4月28日周六晚下班後進入研發部的軟體實驗室和硬體實驗室,下載了大量資料,最後還帶走了一大盒硬體工具。

事後,蘋果產品安全部門找到張曉浪進行面談,張曉浪最終承認自己從實驗室竊取了數據資料,以及包括一個Linux伺服器和幾個線路板在內的硬體設備。

張曉浪將下載的數據轉移到其妻子電腦上,其中,至少有60%的資料是「有問題的」,在調查完後蘋果公司將所有證據都轉交給了FBI。而FBI在法庭文件中稱,這些信息「本質上是技術性的,包括工程原理圖、技術參考手冊和技術報告。」

據了解,員工要訪問像「泰坦」這樣的敏感數據,必須登錄蘋果的VPN虛擬專用網,並必須被授予「信息披露」許可權,並且這種狀態是需要有另一名員工進行雙重審核。大約有5000名蘋果員工有許可權獲取蘋果自主駕駛的數據,而張曉浪訪問的資料庫只有約2700名核心員工才能訪問。

在被蘋果聘用時,張曉浪曾簽署了一份知識產權協議,並參加了一場強制性的保密培訓。由於涉嫌竊取蘋果的商業機密,他將面臨最高10年的監禁和25萬美金的罰款。

針對此次張曉浪竊取商業機密事件,蘋果公司有著非常嚴厲的態度,不僅內部調查,還將此事通報了FBI。據說,就在張曉浪涉嫌盜竊機密後不久,蘋果公司向員工發出了一份警告,提醒他們不對外泄露數據。在信中,蘋果公司稱,在2017年,他們抓獲了29名泄密者,其中12人被逮捕和起訴。

蘋果公司也向媒體宣布:「蘋果公司非常重視保密和保護我們的知識產權。我們正在與有關部門合作,並將盡一切可能確保此人和其他相關人員對他們的行為負責。

這事也在矽谷的華人圈引起了強烈反響,張曉浪的行為,會讓更多的高科技公司的研發部門不敢用華人,華人在矽谷的生存面臨更大的壓力。