摘要:在澳大利亞同時存在公立和私立兩種醫療體系,患者需根據自己的情況選擇去何處就醫。 (Sanja Gjenero: www.sxc.hu)

在澳大利亞,若干患者為接受著名腦神經外科醫生張正賢救治而網上眾籌的新聞鬧得沸沸揚揚,並在社會上引發了去何處就醫的熱烈討論。

關鍵看點

  • 澳大利亞的患者可以選擇在其他州或領地的公立醫院就醫,前提是通過該機構的嚴格審核

  • 由於公立醫院可迅速組織起多科室聯合診治力量,遇到危重急診情況時,公立醫院或許是較好的選擇

  • 公立醫院擔負培訓任務,所以患者幾乎無法指定看病的醫生

那麼,澳大利亞的患者是否像網路所傳那樣,沒有機會在公立醫院及時接受優質醫療服務,而花重金就可以在私立醫院接受一切需要的治療?名聲在外的大醫院就一定包治百病,而隱於世的小醫院就是「江湖郎中」?

針對大家關心的這些問題,澳大利亞廣播公司ABC中文採訪了業內人士徐如偉醫師。

墨爾本的徐如偉是一名資深普外科醫師,同時供職於拉籌伯醫院(La Trobe Hospital)和諾克斯私立醫院(Knox Private Hospital)等多家公立和私立醫院。

公立醫院還是私立醫院

澳大利亞的公立醫院和私立醫院都存在很長時間了,數量上差別不是很大。據統計,2013-2014年,全國公立醫院有747所,私立612所。

而在資金來源上,公立醫院主要由聯邦和州政府撥款。據澳大利亞健康福利研究所《2016年澳大利亞衛生統計》報告(Australia’s Health 2016),2013-2014年,公立醫院聯邦撥款佔37%,州以及領地政府撥款佔54%。

運營上,聯邦政府負責給公立醫院撥款,州政府負責資金分配、人員管理,並每年向聯邦政府彙報資金使用情況。

私立醫院有兩種,一種是教會開辦的非盈利醫院,另一種是盈利性質的醫院,約佔總數的60%

很多人認為,去公立醫院看病不花錢,但服務不太好,而去私立醫院看病花費高,服務好。那麼,事實的確如此嗎?

整體上說,從治療程度上來說,公立醫院和私立醫院的質量差別不大徐醫師說。

他表示,公立醫院的優勢表現在通常規模較大、設備完善,而科室全面是公立醫院最大的優勢。比如,蒙納士醫療中心(Monash Medical Centre)、皇家墨爾本醫院(Royal Melbourne Hospital)等維州最大的幾個公立醫院幾乎包含了所有科室。這樣,同一個系統內的各科室會比較方便的進行合作。

至於私立醫院, 規模大小不等。在大墨爾本地區,像愛普沃斯醫療集團(Epworth Healthcare)和卡布瑞尼醫療集團(Cabrini Health)這樣的大型非盈利私立醫療機構,與公立醫院相比沒有任何劣勢。

至於長期為人詬病,漫漫無期的公立醫院就診等待時間,徐醫師的解釋是,公立醫院收治的病人多,而國家撥款有限,所以不能隨時向所有人提供服務。

徐醫師建議,患者可以根據病情來決定去公立醫院還是私立醫院。

他表示,患有常見疾病或需要進行擇期手術,比如普外專科的常見的膽囊和疝氣手術,骨科的關節置換,以及產子或婦產科手術這類擇期手術,去私立醫院就診的效率較高。

如果患有常見疾病或需要進行擇期手術,去私立醫院就診的效率較高。 (ABC News: Dan Cox)

概括來說,在私立醫院就醫有三點好處:自己選擇醫生;自己選擇時間;專科醫生本人對全部治療過程負責。

據澳大利亞衛生福利研究所(Australian Institute of Health and Welfare)網站上的信息,擇期手術在澳大利亞被分為三類。其中,一類擇期手術等待時間最短,建議等待期在30天內;二類擇期手術的建議等待期為90天內;至於三類擇期手術,因為屬於非危急手術,所以等待期最長,建議等待時間為365天。臨床醫師會根據患者的病情給每名需要手術的病人分類,並告知大約等待時間。

因此,患者可以根據本人擇期手術的等待期做出選擇。如果要接受的手術為三類擇期手術,您又不願等待過長時間,不妨考慮去私立醫院。

徐醫師強調說,雖然在公立醫院看常見病的等待時間長,但遇到危重急診情況時,還是及時去公立醫院就醫比較好。比如說,出現胃穿孔、腦出血等危及性命的情況時,多數病人會被送到公立醫院進行搶救。再以嚴重創傷為例,大型私立醫院有創傷專科,但規模大一些的公立醫院的創傷科都可以處理這類緊急情況。

此外,他還表示,患有比較少見的疾病去公立醫院治療可能會比較好,因為治療這類疾病需要多部門合作,而大型公立醫院有這方面的優勢。

曾有媒體報道說,澳大利亞的私立醫院只願收治短期病人。針對這種說法,徐醫師表示,公立醫院投資大,收治病人均由國家負擔,因此可以根據需要對病人進行長期治療。只要需要,多長時間都可以。

至於私立醫院,一般會根據專科醫生的建議決定治療方案。這樣,有時就要面對需知道收治病人後醫院負擔這樣的問題。

異地就醫是否可行?

通常情況下,患者不會捨近求遠尋求救治。但在本地醫療資源無法為患者實施治療,或較難治療的情況下,患者也可以去其他州或領地求醫。

「跨州或領地到公立醫院治療沒有問題,尤其是治療急性病,」徐醫師說。

譬如,一名住在維州和新州交界處的患者需要做胃鏡或腸鏡檢查,可以直接向鄰州的某所公立醫院提出申請。之後,院方內部的管理機構進行審核,了解患者的病情、長期居住地等信息,並核實該患者居住地的醫療機構能否進行相關檢查治療以做出最終決定。

「你要有足夠的理由來說服醫院,證明自己來鄰近州或領地尋求治療的請求是合理的,」 徐醫師強調道。

他繼而表示,如果想去外州或領地公立醫院治療的病人患的是慢性病,要達成心愿就比較難,因為各州和領地的公立醫院首先要讓本地居民得到優先治療。

「但是,一旦那所醫院把您放入自己的治療系統中,就不應該再收任何費用,」他說。

對打算異地治療的患者來說,需要關注所在州或領地衛生機構對異地就醫患者在經濟上進行協助的規定。比如說,堪培拉的衛生機構就明確指出,若某些患者在首都領地無法得到治療,政府會在審核後為符合條件者提供去其他州或領地公立醫療機構進行治療的部分費用,患者則需要在首都領地衛生廳的網站上下載申請表並填寫。

如果想去外州或領地的公立醫院尋求私立醫療系統醫生的治療,程序又有所不同。

譬如,張正賢醫師在九號台的《今日》(Today)節目中表示,新州以外地區的患者如果找他在公立醫療系統中做手術,需要新州的高級人才中心(Centre of Excellence)協調。可是至今該中心還沒有協調成功請張醫師在公立醫院做手術。

不要看「顏值」,而是選擇適合自己的醫生

一些患者來澳大利亞後會四處諮詢,了解哪所醫院的醫護人員技術水平高。一些從中國來的病人常常存在的誤解就是如果醫院又大又漂亮,醫生的水平肯定也不低。

其實,澳大利亞的醫生並非固定在一家醫療機構坐診,而是流動診病。對於常見病和多發病的處理,各個醫院差別不大。

「一個很重要的概念是,澳大利亞的醫生是獨立職業的個體,常常不是一家醫院僱傭的。醫生不受控於醫院,所以有選擇如何工作、怎樣工作的權利,」徐醫師說。

他以自己為例,進一步解釋說,「比如接受外科培訓後,我就可以選擇做自己擅長和喜歡做的手術。」

「我們每個人的培訓都有相對專業的地方,所以我有時會把全科醫生轉診來的病人轉給更為適合的醫生,而不是什麼病都自己處理,」徐醫師說。

「無論是公立醫院還是私立醫院,每個醫生都有自己擅長的地方。」

徐醫師說,在澳大利亞就醫不能使用「外貌協會」的觀點,只看醫院的「顏值」,因為所有醫院都必須有國家認可的資質。

他舉例說,博士山醫院(Box Hill Hospital )和彼得邁卡勒姆(Peter MacCallum)癌症中心看起來都規模不小,外觀漂亮,但醫療條件和醫生的水平都與同級醫院大同小異。

「當然,國家要扶持一些特別的專科。比如說,我們會把創傷稍微嚴重的創傷患者轉診到墨爾本最大的兩個創傷中心——阿爾弗雷德醫院(Alfred Hospital)或皇家墨爾本醫院,而不是規模看起來很大的蒙納士醫療中心,」徐醫師解釋道。

當然,這並不是說某些醫院的醫療水平不如其他醫院,因為澳大利亞的所有醫生都經過非常嚴格的足夠培訓才能上崗。醫生的資質則由皇家外科醫師學院以及各個專業協會界定和掌控。

徐醫師表示,以普外科為例,在任何一家綜合性醫院工作的普外科醫生都能治療膽囊疾病、甲狀腺疾病或腸胃疾病這類發病量較大的疾病。

誰來為我診病手術?

一些患者表示,去公立醫院就醫時,為他們診病、手術的醫生有不少是初出茅廬的年輕人,而在去私立醫院看病時,遇到的都是技藝嫻熟,經驗豐富的醫生。那麼,為什麼會出現這樣的差別呢?

徐醫師表示,公立醫院與私立醫院的一大區別體現在培訓上。公立醫院擔負著整個國家各級未來醫生的培訓工作,而私立醫院沒有這些任務。

「這就是說,你在公立醫院中幾乎無法指定看病的醫生,」徐醫師說。

在澳大利亞,無論是私立醫院還是公立醫院,外科醫生都必須經過極其嚴格的培訓後才能上崗。 (Pixabay, CC0)

比如說,為患者做手術的醫生未必是為病人診病的,專科醫生只是將其放在等候手術名單上。如果醫療系統的規模越大,下屬醫院越多,若不是非常特殊的病情,門診專科醫生做自己特定患者手術的可能性越小。

「由於涉及到培訓問題,所以公立醫院中的很多手術都是由接受培訓的人完成,」徐醫師說,「當然,這樣的手術也是在密切監督指導下完成的,所以危險性並不高。」

徐醫師補充說,如果使用私人醫療保險,患者會有更多的選擇。比如說,需要做手術的患者在專科門診或私人診室找某特定專科醫師診病時,表明願意使用私人醫療保險,那麼患者的手術由該專科醫生自己完成。假如患者沒有私人醫保,並選擇在公立醫院做手術,那麼最終完成手術的醫生不一定是診病的專科醫生本人,很可能是其他專科醫生,或是接受專科醫生指導的培訓醫生。

值得一提是,由於澳大利亞的醫生不但不全日制坐診,而且可以同時在公立醫院和私立醫院身兼二職, 因此在公立醫院就醫也會遇到經驗豐富的醫生,接受非常優秀的醫療服務。

徐醫師特別指出,在一些情況下,門診專科醫生會直接把需做手術的患者轉診到擅長此類手術的醫院。譬如說,維州有心肺移植需要的患者會被轉到本州的指定醫院——阿爾弗雷德醫院,需要做肝臟移植的患者,則會被轉到另一家綜合性公立醫院——奧斯汀醫院(Austin Hospital)。