周四晚间丧生的两名新南威尔士州乡村消防服务(RFS)消防员被确认为两名年轻父亲,均来自Horsely Park 消防队。

他们分别是32岁的副队长Geoffrey Keaton和36岁的Andrew O’Dwyer。周四晚上,一棵倒下的树木导致他们的救火车在悉尼西南部的一条公路上翻下山。他们是车辆驾驶员和前座乘客,另外三名消防员受伤。

Keaton先生于2006加入RFS,是西悉尼Horsley Park 消防队副队长而且曾经是 Plumpton 消防队员。O’Dwyer先生于2003年加入,也是Horsley Park消防队成员。

RFS局长Shane Fitzsimmons说,Keaton先生和O’Dwyer先生“受人尊敬”,并且来自一个“关系紧密的消防队”。

“他们一起工作,社交,互动非常紧密。他们各自的伴侣和妻子分享他们的友情及与消防队的密切关系。”

Fitzsimmons局长透露,这两人都是年轻父亲,两人家中的幼童相距两天出生。

“Geoff有一个小儿子Harvey,Andrew有一个小女儿Charlotte,这两个孩子都在去年5月出生,相隔两天,所以他们只有19个月大,这简直太糟糕了。”

消防局已经为这两名遇难的消防员下半旗。

新州州长Gladys Berejiklian说他们的死亡是社区的“巨大损失”。“这是消防服务的巨大损失。这对家人和所爱的人都是巨大的损失。这对新南威尔士州的社区是巨大的损失,“新州总理在新闻发布会上说。

“我们知道,这些男人和女人,我们的志愿者都是杰出的个人。他们像你我一样,是平凡的过着每天的生活的人,他们出去只是想去服务和保护他们的社区并带来改变,所以他们出去时完全不知道自己可能会在这趟任务后无法回家。”

“每次亲人出去救火,你都希望他们能从前门回来。显然,在圣诞节前一周,有两个家庭遭遇了这种情况。我想不到会有比看到两个年轻父亲以这种方式丧生更糟的情景了。这不仅打击了他们的家人,而且影响了所有志愿者。”

在最近发布在Facebook和Instgram的帖子上,O’Dwyer先生分享了一个自己用喷壶扑火的视频,开玩笑说:“我们决定省些水”。

总理缩短休假 向牺牲消防员家属道歉

总理 Scott Morrison先生在今天的一份声明中对这两名在Buxton镇附近丧生的消防员的家属表示“诚挚的哀悼和慰问”。

总理Scott Morrison缩短了假期,并向昨晚在悉尼郊外与灾难性大火搏斗中丧生的消防员的家属道歉,宣称他为与家人休假造成的任何冒犯“深感抱歉”。

总理在周五早上发表的声明中解释说,由于需要在一月份前往日本和印度,他将一个计划的家庭假期提前。他将立即返回澳大利亚。

“我为此时与家人度假对任何受到可怕森林大火影响的澳大利亚人造成的伤害深感抱歉,“Morrison先生说。

“我一直在定期收到关于丛林大火灾难及怀特岛悲剧受害者的搜寻和治疗状况的最新消息。

“如上所述,鉴于最近发生的悲惨事件,我将尽快安排返回悉尼。”

Fire and Rescue personal run to move their truck as a bushfire approaches on the outskirts of Bilpin. Picture: Getty Images.
Morrison先生在另一份声明中对这两名在Buxton镇附近丧生的消防员的家属表示“诚挚的哀悼和慰问”。

“我们的心与他们身边不知疲倦地工作的亲友和同事同在,尤其是在圣诞节期间,”他说。

Morrison先生本周遭到批评,人们质疑他为什么在丛林大火灾难期间休假。在他休假期间副总理Michael McCormack一直担任代总理。

另外,Morrison先生周五向2GB电台证实,他之前与家人在夏威夷度假,但已开始安排尽快返回澳大利亚。

总理说他理解对于他在灾难性大火情况下休假遭到批评的原因,但对于国家在他缺席期间缺乏领导的说法提出争议。

“我们与正在发生的事情保持着非常密切联系,但我认为在昨晚的事件和那些可怕的死亡事件后,我想我现在返回是合适的。”

Scott Morrison . Picture: David Geraghty

Morrison先生说,回国后他的首要任务是前往新州乡村消防局总部接受通报。“我将去RFS总部,看看我们还能提供什么其他支持,但是我们知道联邦和州政府正在提供的支持和便利。”

Morrison先生表示,尽管他不会“拿着水管”在前线救火,但他会尽力为受影响的人们提供士气支持。“当我可以返回并为那些在外艰难工作的人们提供士气的话,那就是我能做的,我将非常乐意去做。”

“我认为这次是因为发生了如此恐怖的事件,可以理解它引起了很多焦虑,我对此深表歉意, (太太)Jenny也是如此,尤其是对于所有受到大火影响的人,我们对此深表抱歉。” Morrison 先生说。

工党领袖Anthony Albanese 今日也对这两名遇难的消防员的家人和朋友表达慰问。周五他在九号台的Today节目上说,总理决定与家人一起休假是一种不受欢迎的干扰,分散了人们对大火袭击的注意力。

“我真的不想谈论Scott Morrison的家庭假期。我想谈谈消防员和这些社区,” Albanese 先生说,“这才是最重要的。遗憾的是,这成为了干扰。当他决定去休假时,这事关他的判断力。”

Albanese 先生说,他不理解之前为何总理的下落要如此保密。“我只是说,他们应该直接说他在哪里,什么时候他会回来,这就够了。我更关心这里的消防员,他们的家人和这些社区。”

Albanese先生说,随着火灾失控,全国各地的消防员在过去几个月来都表现出非凡的勇气,勇敢和韧性。

“这提醒我们人们正在承受的巨大风险,而在这种情况下(这种提醒是)悲剧,是最后的牺牲,” 他告诉该节目,“ 两个人失去生命。”