周四晚間喪生的兩名新南威爾士州鄉村消防服務(RFS)消防員被確認為兩名年輕父親,均來自Horsely Park 消防隊。

他們分別是32歲的副隊長Geoffrey Keaton和36歲的Andrew O』Dwyer。周四晚上,一棵倒下的樹木導致他們的救火車在悉尼西南部的一條公路上翻下山。他們是車輛駕駛員和前座乘客,另外三名消防員受傷。

Keaton先生於2006加入RFS,是西悉尼Horsley Park 消防隊副隊長而且曾經是 Plumpton 消防隊員。O』Dwyer先生於2003年加入,也是Horsley Park消防隊成員。

RFS局長Shane Fitzsimmons說,Keaton先生和O』Dwyer先生「受人尊敬」,並且來自一個「關係緊密的消防隊」。

「他們一起工作,社交,互動非常緊密。他們各自的伴侶和妻子分享他們的友情及與消防隊的密切關係。」

Fitzsimmons局長透露,這兩人都是年輕父親,兩人家中的幼童相距兩天出生。

「Geoff有一個小兒子Harvey,Andrew有一個小女兒Charlotte,這兩個孩子都在去年5月出生,相隔兩天,所以他們只有19個月大,這簡直太糟糕了。」

消防局已經為這兩名遇難的消防員下半旗。

新州州長Gladys Berejiklian說他們的死亡是社區的「巨大損失」。「這是消防服務的巨大損失。這對家人和所愛的人都是巨大的損失。這對新南威爾士州的社區是巨大的損失,「新州總理在新聞發佈會上說。

「我們知道,這些男人和女人,我們的志願者都是傑出的個人。他們像你我一樣,是平凡的過着每天的生活的人,他們出去只是想去服務和保護他們的社區並帶來改變,所以他們出去時完全不知道自己可能會在這趟任務後無法回家。」

「每次親人出去救火,你都希望他們能從前門回來。顯然,在聖誕節前一周,有兩個家庭遭遇了這種情況。我想不到會有比看到兩個年輕父親以這種方式喪生更糟的情景了。這不僅打擊了他們的家人,而且影響了所有志願者。」

在最近發佈在Facebook和Instgram的帖子上,O』Dwyer先生分享了一個自己用噴壺撲火的視頻,開玩笑說:「我們決定省些水」。

總理縮短休假 向犧牲消防員家屬道歉

總理 Scott Morrison先生在今天的一份聲明中對這兩名在Buxton鎮附近喪生的消防員的家屬表示「誠摯的哀悼和慰問」。

總理Scott Morrison縮短了假期,並向昨晚在悉尼郊外與災難性大火搏鬥中喪生的消防員的家屬道歉,宣稱他為與家人休假造成的任何冒犯「深感抱歉」。

總理在周五早上發表的聲明中解釋說,由於需要在一月份前往日本和印度,他將一個計劃的家庭假期提前。他將立即返回澳大利亞。

「我為此時與家人度假對任何受到可怕森林大火影響的澳大利亞人造成的傷害深感抱歉,「Morrison先生說。

「我一直在定期收到關於叢林大火災難及懷特島悲劇受害者的搜尋和治療狀況的最新消息。

「如上所述,鑒於最近發生的悲慘事件,我將儘快安排返回悉尼。」

Fire and Rescue personal run to move their truck as a bushfire approaches on the outskirts of Bilpin. Picture: Getty Images.
Morrison先生在另一份聲明中對這兩名在Buxton鎮附近喪生的消防員的家屬表示「誠摯的哀悼和慰問」。

「我們的心與他們身邊不知疲倦地工作的親友和同事同在,尤其是在聖誕節期間,」他說。

Morrison先生本周遭到批評,人們質疑他為什麼在叢林大火災難期間休假。在他休假期間副總理Michael McCormack一直擔任代總理。

另外,Morrison先生周五向2GB電台證實,他之前與家人在夏威夷度假,但已開始安排儘快返回澳大利亞。

總理說他理解對於他在災難性大火情況下休假遭到批評的原因,但對於國家在他缺席期間缺乏領導的說法提出爭議。

「我們與正在發生的事情保持着非常密切聯繫,但我認為在昨晚的事件和那些可怕的死亡事件後,我想我現在返回是合適的。」

Scott Morrison . Picture: David Geraghty

Morrison先生說,回國後他的首要任務是前往新州鄉村消防局總部接受通報。「我將去RFS總部,看看我們還能提供什麼其他支持,但是我們知道聯邦和州政府正在提供的支持和便利。」

Morrison先生表示,儘管他不會「拿着水管」在前線救火,但他會儘力為受影響的人們提供士氣支持。「當我可以返回並為那些在外艱難工作的人們提供士氣的話,那就是我能做的,我將非常樂意去做。」

「我認為這次是因為發生了如此恐怖的事件,可以理解它引起了很多焦慮,我對此深表歉意, (太太)Jenny也是如此,尤其是對於所有受到大火影響的人,我們對此深表抱歉。」 Morrison 先生說。

工黨領袖Anthony Albanese 今日也對這兩名遇難的消防員的家人和朋友表達慰問。周五他在九號台的Today節目上說,總理決定與家人一起休假是一種不受歡迎的干擾,分散了人們對大火襲擊的注意力。

「我真的不想談論Scott Morrison的家庭假期。我想談談消防員和這些社區,」 Albanese 先生說,「這才是最重要的。遺憾的是,這成為了干擾。當他決定去休假時,這事關他的判斷力。」

Albanese 先生說,他不理解之前為何總理的下落要如此保密。「我只是說,他們應該直接說他在哪裡,什麼時候他會回來,這就夠了。我更關心這裡的消防員,他們的家人和這些社區。」

Albanese先生說,隨着火災失控,全國各地的消防員在過去幾個月來都表現出非凡的勇氣,勇敢和韌性。

「這提醒我們人們正在承受的巨大風險,而在這種情況下(這種提醒是)悲劇,是最後的犧牲,」 他告訴該節目,「 兩個人失去生命。」