蝙蝠被认为是中国冠状病毒爆发的可能来源。事实证明,蝙蝠可能具有特别的免疫系统,可以与许多致命病毒共存。

中国马蹄蝙蝠。世界上有1,200多种蝙蝠,约占所有哺乳动物物种的四分之一。

如果以前的冠状病毒爆发留有任何迹象,那么现在正在传播的武汉毒株可能最终可以追溯到蝙蝠。 生态健康联盟主席彼得·达萨克博士(Peter Daszak博士)在中国工作了15年,研究了从动物到人的各种疾病,他说:“我们尚不知道病因,但有充分的证据表明这是一只蝙蝠。他说:“可能是中国的马蹄蝠,这是一种重达盎司的常见物种。” 如果他是对的,那么这种毒株将与蝙蝠携带的许多其他病毒结合在一起。 SARS和MERS流行病是由蝙蝠冠状病毒引起的,而猪中的高度破坏性病毒流行病也是如此。 一只蝙蝠可以感染许多不同的病毒而不会生病。它们是马尔堡病毒,尼帕病毒和亨德拉病毒的天然储存库,这些病毒已导致人类疾病并在非洲,马来西亚,孟加拉国和澳大利亚爆发。人们认为它们是埃博拉病毒的天然储存库。它们还携带狂犬病病毒,但在这种情况下,蝙蝠会受到该疾病的影响。

它们对病毒的耐受性超过其他哺乳动物,是其许多独特品质之一。它们是唯一飞行的哺乳动物,它们大量吞噬携带疾病的昆虫,并且在许多水果(例如香蕉,鳄梨和芒果)的授粉中至关重要。它们也是一个非常多样化的群体,约占所有哺乳动物物种的四分之一。 但是,它们与病毒共存的能力会扩散到其他动物,特别是人类身上,当我们吃掉它们,在牲畜市场上买卖它们并入侵其领土时,可能会造成毁灭性的后果。 了解它们如何携带和生存如此多的病毒一直是科学界的一个深层问题,而最新研究表明,答案可能是蝙蝠对飞行的进化适应如何改变其免疫系统。

在印度比瓦尔,一棵树上挂着的印度狐狸,这种狐狸已知携带尼帕病毒。

在《细胞宿主和微生物》(Cell Host and Microbe)的2018年论文中,中国和新加坡的科学家报告了他们对蝙蝠如何处理DNA感应的研究。飞行对能量的需求是如此之大,以至于体内的细胞分解并释放出一些DNA,然后这些DNA漂浮在它们本不应该存在的地方。哺乳动物(包括蝙蝠)具有识别和响应此类DNA位的方式,这可能表明某种致病生物的入侵。但他们发现,在蝙蝠的进化削弱了该系统,该系统通常会在与病毒战斗时引起炎症。

蝙蝠已经失去了一些与该反应有关的基因,这是有道理的,因为发炎本身会对身体造成很大损害。他们的反应减弱了,但仍然存在。因此,研究人员写道,这种减弱的反应可能使他们对病毒保持“有效反应”的平衡状态,而不能对病毒保持“过度反应”。 当然,如何管理和遏制当前被正式称为nCoV-2019的病毒的爆发至关重要。但是,追查其起源并采取行动与进一步的暴发作斗争可能部分取决于对蝙蝠的了解和监测。达萨克博士说:“疫情可以得到控制。” “但是,如果我们长期不知道起源,那么这种病毒可能会继续蔓延。” 中国的科学家已经在仔细研究蝙蝠,他们很清楚地知道像目前这样的大爆发很可能会发生。

去年春天,在一组有关蝙蝠冠状病毒或冠状病毒的文章中,一组中国研究人员写道:“人们普遍认为,蝙蝠型冠状病毒将再次出现,从而引发下一次疾病爆发。”可能不是热点,这不是千里眼,而是传统观点。 当然,啮齿动物,灵长类动物和鸟类也会携带疾病,这些疾病可能会跳来跳去。在这方面,蝙蝠并不孤单。但是,有一些原因使它们与多种疾病暴发有关,并且可能与更多疾病有关。 它们数量众多且分布广泛。蝙蝠占哺乳动物物种的四分之一,而啮齿类动物占50%,然后剩下的就是我们。蝙蝠生活在除南极洲以外的每个大陆上,毗邻人类和农场。飞行的能力使其传播范围广,这有助于传播病毒,它们的粪便可以传播疾病。 世界许多地方的人都吃蝙蝠,然后在活体动物市场上出售蝙蝠,这是SARS的起源,也可能是武汉市最近爆发的冠状病毒。它们还经常生活在山洞中的巨大殖民地中,那里拥挤的条件非常适合使病毒相互传播。

在《自然》杂志2017年的一份报告中,生态健康联盟的Daszak博士,Kevin J.影响了他们的主人。 他们证实了科学家的想法:“蝙蝠的人畜共患病比例远高于其他所有哺乳动物。”人畜共患病是一种从动物传播到人类的疾病。

研究人员在内华达州伊利附近的一个洞穴中收集了一只大棕蝙蝠。大棕蝙蝠在野外可以生存近20年。

而且它们不仅能幸存于它们所携带的病毒中。对于小型哺乳动物而言,蝙蝠的寿命非常长。大棕蝙蝠在美国很常见,可以在野外生存近20年。其他人的寿命接近40岁。西伯利亚的一只小蝙蝠至少活了41岁。像家鼠这样的动物平均生活约两年。

尽管必须对蝙蝠进行研究,但必须了解蝙蝠的生理机制,并为了公共卫生而监视它们所携带的病毒,但这并不意味着蝙蝠应归咎于此次病毒传播的爆发。正如其他人指出的那样,人类侵犯了蝙蝠的生命,反之亦然。 达萨克博士强调,停止在市场上出售野生动植物对于遏制未来的爆发至关重要。但是,由于这种暴发是不可避免的,达萨克博士说,监视和研究蝙蝠等野生生物也同样重要。他将局势与恐怖主义进行了比较。恐怖袭击和疾病暴发似乎都是不可避免的。他说,要想赶上他们,情报至关重要。