蝙蝠被認為是中國冠狀病毒爆發的可能來源。事實證明,蝙蝠可能具有特別的免疫系統,可以與許多致命病毒共存。

中國馬蹄蝙蝠。世界上有1,200多種蝙蝠,約佔所有哺乳動物物種的四分之一。

如果以前的冠狀病毒爆發留有任何跡象,那麼現在正在傳播的武漢毒株可能最終可以追溯到蝙蝠。 生態健康聯盟主席彼得·達薩克博士(Peter Daszak博士)在中國工作了15年,研究了從動物到人的各種疾病,他說:「我們尚不知道病因,但有充分的證據表明這是一隻蝙蝠。他說:「可能是中國的馬蹄蝠,這是一種重達盎司的常見物種。」 如果他是對的,那麼這種毒株將與蝙蝠攜帶的許多其他病毒結合在一起。 SARS和MERS流行病是由蝙蝠冠狀病毒引起的,而豬中的高度破壞性病毒流行病也是如此。 一隻蝙蝠可以感染許多不同的病毒而不會生病。它們是馬爾堡病毒,尼帕病毒和亨德拉病毒的天然儲存庫,這些病毒已導致人類疾病並在非洲,馬來西亞,孟加拉國和澳大利亞爆發。人們認為它們是埃博拉病毒的天然儲存庫。它們還攜帶狂犬病病毒,但在這種情況下,蝙蝠會受到該疾病的影響。

它們對病毒的耐受性超過其他哺乳動物,是其許多獨特品質之一。它們是唯一飛行的哺乳動物,它們大量吞噬攜帶疾病的昆蟲,並且在許多水果(例如香蕉,鱷梨和芒果)的授粉中至關重要。它們也是一個非常多樣化的群體,約佔所有哺乳動物物種的四分之一。 但是,它們與病毒共存的能力會擴散到其他動物,特別是人類身上,當我們吃掉它們,在牲畜市場上買賣它們併入侵其領土時,可能會造成毀滅性的後果。 了解它們如何攜帶和生存如此多的病毒一直是科學界的一個深層問題,而最新研究表明,答案可能是蝙蝠對飛行的進化適應如何改變其免疫系統。

在印度比瓦爾,一棵樹上掛着的印度狐狸,這種狐狸已知攜帶尼帕病毒。

在《細胞宿主和微生物》(Cell Host and Microbe)的2018年論文中,中國和新加坡的科學家報告了他們對蝙蝠如何處理DNA感應的研究。飛行對能量的需求是如此之大,以至於體內的細胞分解並釋放出一些DNA,然後這些DNA漂浮在它們本不應該存在的地方。哺乳動物(包括蝙蝠)具有識別和響應此類DNA位的方式,這可能表明某種致病生物的入侵。但他們發現,在蝙蝠的進化削弱了該系統,該系統通常會在與病毒戰鬥時引起炎症。

蝙蝠已經失去了一些與該反應有關的基因,這是有道理的,因為發炎本身會對身體造成很大損害。他們的反應減弱了,但仍然存在。因此,研究人員寫道,這種減弱的反應可能使他們對病毒保持「有效反應」的平衡狀態,而不能對病毒保持「過度反應」。 當然,如何管理和遏制當前被正式稱為nCoV-2019的病毒的爆發至關重要。但是,追查其起源並採取行動與進一步的暴發作鬥爭可能部分取決於對蝙蝠的了解和監測。達薩克博士說:「疫情可以得到控制。」 「但是,如果我們長期不知道起源,那麼這種病毒可能會繼續蔓延。」 中國的科學家已經在仔細研究蝙蝠,他們很清楚地知道像目前這樣的大爆發很可能會發生。

去年春天,在一組有關蝙蝠冠狀病毒或冠狀病毒的文章中,一組中國研究人員寫道:「人們普遍認為,蝙蝠型冠狀病毒將再次出現,從而引發下一次疾病爆發。」可能不是熱點,這不是千里眼,而是傳統觀點。 當然,嚙齒動物,靈長類動物和鳥類也會攜帶疾病,這些疾病可能會跳來跳去。在這方面,蝙蝠並不孤單。但是,有一些原因使它們與多種疾病暴發有關,並且可能與更多疾病有關。 它們數量眾多且分佈廣泛。蝙蝠佔哺乳動物物種的四分之一,而嚙齒類動物佔50%,然後剩下的就是我們。蝙蝠生活在除南極洲以外的每個大陸上,毗鄰人類和農場。飛行的能力使其傳播範圍廣,這有助於傳播病毒,它們的糞便可以傳播疾病。 世界許多地方的人都吃蝙蝠,然後在活體動物市場上出售蝙蝠,這是SARS的起源,也可能是武漢市最近爆發的冠狀病毒。它們還經常生活在山洞中的巨大殖民地中,那裡擁擠的條件非常適合使病毒相互傳播。

在《自然》雜誌2017年的一份報告中,生態健康聯盟的Daszak博士,Kevin J.影響了他們的主人。 他們證實了科學家的想法:「蝙蝠的人畜共患病比例遠高於其他所有哺乳動物。」人畜共患病是一種從動物傳播到人類的疾病。

研究人員在內華達州伊利附近的一個洞穴中收集了一隻大棕蝙蝠。大棕蝙蝠在野外可以生存近20年。

而且它們不僅能倖存於它們所攜帶的病毒中。對於小型哺乳動物而言,蝙蝠的壽命非常長。大棕蝙蝠在美國很常見,可以在野外生存近20年。其他人的壽命接近40歲。西伯利亞的一隻小蝙蝠至少活了41歲。像家鼠這樣的動物平均生活約兩年。

儘管必須對蝙蝠進行研究,但必須了解蝙蝠的生理機制,並為了公共衛生而監視它們所攜帶的病毒,但這並不意味着蝙蝠應歸咎於此次病毒傳播的爆發。正如其他人指出的那樣,人類侵犯了蝙蝠的生命,反之亦然。 達薩克博士強調,停止在市場上出售野生動植物對於遏制未來的爆發至關重要。但是,由於這種暴發是不可避免的,達薩克博士說,監視和研究蝙蝠等野生生物也同樣重要。他將局勢與恐怖主義進行了比較。恐怖襲擊和疾病暴發似乎都是不可避免的。他說,要想趕上他們,情報至關重要。