澳洲新闻集团的一项调查发现,仅仅因为居住地原因,患者就可能需要为自己的药物支付近四倍的费用。

据《太阳先驱报》报导,药品价格在不同区域的差异是法律导致的结果。该法律赋予了药剂师对拥有药房的垄断权,同时又阻止了新药剂师在现有药房的1.5公里范围内开业,并禁止超市出售药品。

联邦政府的法则还意味着,新药房必须位于一家全职处方医生和一家小型超市的500米之内,或者位于大型超市的500米之内。

澳洲三级政府的审查发现这些位置法规会损害消费者利益、推高药品价格,并呼吁终止这些法规。

目前的法规把药房变成了价值数百万澳元的产业。根据居住地的不同,消费者可能需要为相同的药品多付15澳元,而且偏远地区的患者承受着更重的负担。

新闻集团对新州、维州、南澳和昆州的40家药店进行了一项调查,在“药品福利计划”(PBS)下的10种最常用处方药的价格差距很大。

在维州,抗菌素阿莫西林(Amoxicillin)和头孢氨苄(Cefalexin)在Prahran区的Chemist Warehouse售价5.60澳元,在Richmond区UPharmacy售价12.50澳元,在Bendigo的Amcal药店售价15澳元。

在维州境内,抗胆固醇药Rosuvastatin的最高和最低价分别为23.20澳元和5.99澳元﹔治疗糖尿病的Metformin的最高和最低价分别为22.40澳元和7.99澳元。

在昆州,患者购买同一种药在Rockhampton的AFS药店需支付23.29澳元;在Townsville的Friendlies Chemist药店需支付18澳元;在布里斯班Chemist Warehouse药店仅需支付8.99澳元。

调查还发现同一家药房的所有者在其拥有的三个不同地点的药房对同一药品会收三个不同价格。在澳洲药业协会主席谭姆巴西斯(George Tambassis)经营的Vermont区药店里,Rosuvatatin价格为12.95澳元,但该药在Cowes区他的另一家药店售价为11.50澳元、在他Brunswick的药店售价为 9.95澳元。

谭姆巴西斯说:“在公开市场上,如果成本不同,工资、雇员水平和租金都不同,但药房都收相同价格,那么坦率地说,这种想法是不现实的。”