一场涉及三千万澳元遗产的家庭纠纷,官司已从中国打到南澳最高法院。

据《广告人报》(The Advertiser)报导,南澳华商和金融家刘洪涛(音译Hongtao Liu)在生前没有立下遗嘱,他的过世引发了婆婆向儿媳追索钜额遗产控制权的诉讼。

刘的母亲严俊英(音译Junying Yan)声称,她所在地的中国法院已答应将儿子海外资产中的125万澳元,包括一家发电厂及其设备分给她。她要求对刘在澳洲的财产处置延期,直到她在中国法院的四个案子审理结案,以节省法院费用。

然而,刘的妻子孔香婷(音译Xiangting Kong)及14岁的儿子丹尼尔(Daniel)和12岁的女儿雪莉(Shirley)要求法院拒绝这一请求。他们称,推迟严的诉讼将无限期冻结刘的资产,使他们无法继续维持现有的生活方式。

刘洪涛于2018年11月去世,曾是澳洲集团投资公司(Australian Group Investments)的董事之一。他还是136 The Parade Pty Ltd的董事,该公司拥有Parade 泰餐厅所在的建筑物。

刘的其它商业利益还包括澳洲超级明星(Super Star Australia)和青年明星(Young Stars)代理机构、一家餐饮企业、一家房地产公司和一家财务管理公司。

2019年2月,孔女士获得了丈夫财产的控制权,包括位于St Peters区billabong河畔的两处豪华物业。其中一座由建筑师普理查德(Max Pritchard)设计,在2011年以350万澳元的价格售出,为该地区的房价设定了标尺。

六个月后,现年76岁的严女士提出诉讼,称她儿子向她作过“口头承诺”,说他“一生都将赡养她”。严声称自己过去是工厂工人,教育程度低,技能有限,自己依靠儿子每年的4万澳元赡养费生存。

法官斯坦利(Tim Stanley)在审前判断中称,严女士告诉法院,只要中国法院做出对她有利的裁决,她不会追索南澳的资产。

“看起来,(两地诉讼)对其(中国)财产的处理是一致的,严女士有权获得这约为125万澳元的财产。”“她认为中国的诉讼程序应在2021年初完成。”斯坦利说,“而孔女士和她的孩子们称,延期将严重影响对死者的遗产管理,并且会冻结他们一直赖以生活的资产。”“解决问题所需的时间越长,他们的财务和情感损失就越大。”

斯坦利法官表示,对于中国的案子何时能够了结既无信心又无保证,这样在澳洲的诉讼会被拖到“无限期”。他说:“如果对中国的诉讼结果不满意,原告希望保留其在这里提起诉讼的权利。”“严女士想要的是分到蛋糕和吃到蛋糕。”

他拒绝推迟此案,并判严女士向法院支付35万澳元,以保证以后的诉讼费用。