由于担心外国间谍对澳洲海军造舰项目构成“极端”威胁,南澳参议员表示庞大的驻南澳中领馆如此接近重要海军项目,这不符合澳洲国家利益,并呼吁将其关闭。

据《广告人报》(The Advertiser)报导,在国防部对“高度活跃”的外国间谍寻求相关造舰计划信息表示担忧之后,南澳独立参议员帕特里克(Rex Patrick)认为关馆是必要的。

他说:“中国(中共)设在阿德莱德的总领馆,地理位置与位于奥斯本(Osborne)的澳海军重要建设项目,以及在索尔兹伯里(Salisbury)的澳国防科学技术研究机构(DST)都这么近,不符合澳洲的国家安全利益。”

他表示,没有一个国家在南澳拥有如此庞大的外交机构,意大利和希腊才有一两名专业领事人员,中国(中共)竟有十名上下。

帕特里克称,国防安全评估是值得“深切关注的问题”,特别是鉴于最近美国有关中国领事馆参与间谍活动的报导。

南澳的工党和自由党联邦议员都对中共领事馆的工作人员人数之多表示担忧,但并没有提出将其关闭的要求。

自由党参议员安蒂奇(Alex Antic)认为,从领事事务来看,(中国驻南澳领事馆的)工作人员数量“似乎过多”。他说:“中共对敏感问题采取战狼外交,但澳洲造舰项目的安全性必须优先于冒犯中共带来的风险”。

南澳工党议员钱平(Nick Champion)表示,在阿德莱德设领事馆并不是问题,但“对于一个小城市来说,这个领馆的规模过大”。他提议通过谈判减少人数。

此前国防部对外国间谍寻求海军造舰情报表示担忧,并以此为理由拒绝了向帕特里克要求发布的有关未来潜艇维修的情况通报。

在回应帕特里克根据信息自由法(FOI)提出的要求时,国防部表示:“目前,外国情报活动被评估为对澳主权能力和联邦战略利益构成了极端威胁。”“这些对手在寻求与澳洲当前和未来海军能力的相关信息方面非常活跃,目的是提高其自身利益和破坏澳洲的能力。”

联邦贸易部长伯明翰(Simon Birmingham)表示,澳洲已经制定了“高标准”,以保护海军造舰项目免受谍报、干预或网络威胁。

帕特里克参议员还呼吁南澳政府重新审查与中国的关系,称南澳在“向北京讨好”方面一直“不亚于维州”。

州政府发言人说:“我们与联邦政府紧密合作,以确保达到高安全标准。”“是联邦政府在运作海军造船厂、外交与贸易部(DFAT)、情报部门,并由他们牵头处理这些事务,并最终负责外交关系。”