疫情影响下,各州医疗卫生部门对公众就医诊病的安排进行了调整,除继续安排第一类紧急手术外,择期手术(亦称“非急需外科手术”)基本停止或延期,购买了私人医疗保险的人因此受到影响。

通常情况下,人们购买私人保险是想避免太长的就医等待时间或得到公共医疗所不涵盖的服务。那么疫情下是否应该继续支付保费,又如何获得更好的医疗服务呢?

澳洲消费者权益组织Choice对疫情期间民众所能享受的医疗服务进行了分析,对私人医疗保险提出了一些建议。本文对相关政策和私人医保建议进行了综合整理,供读者参考。

根据联邦政府预计的数据,在政府限制非急需外科手术的六个月内,医疗保险公司节约的保费介乎于35亿至55亿澳元之间。私人医保机构Private Healthcare Australia则表示,还需等待澳大利亚审慎监管局(APRA)下一个季度的报表出来后,即4月和5月的实际数据,才能反映出支付医院的保费具体减少的金额,而且政府放松对非急需外科手术的限制后,将使保险公司的支出增加。

为什么需要私人医保?
*税务原因。超过征税起点的收入,将需向税务局缴纳国民健保税(Medicare Levy),不同的收入需缴纳不同比例的国民健保税。如购买了私人医保的相应等级,可获得国民健保税的减免。
*预计两年内需要在医院做手术。尽管各州政府均已投入更多的资金,意在让积压下来的择期手术病人能尽快手术。但是如果你有私人医保,可能手术排期会更快一些。
*如果你到了需要使用医院的年龄与情况。

什么情况下应调低保单、取消一些项目或暂停保险?
目前情况下,一些额外服务(如牙科、脊椎指压治疗、心理治疗、理疗)由于受社交距离政策的影响而无法进行,那么就没有必要保留这些医保项目。

私人医保中一些项目,如孕期医保、减肥手术、透析、髋/膝关节置换手术、白内障手术,由于疫情影响短期内不能进行,这些项目往往是高额保单中的项目,那么可以考虑将保单调低。

如果你不想取消私人医保,但在未来几周或数月内用不上这些项目,你可以向保险公司申请暂停这些项目。

请注意,暂停私人医保期间,你无法使用私人医保,而且申请恢复的话,私人医保公司政策不同,其灵活性也不一样。此外,暂停私人医保对于高收入人群来说,也意味着将要多纳税。

还有哪些方式可节约保费?
绝大部分私人医保公司在10月1日前暂停增加保费。除此之外,还有以下省钱方法。

*申请财务困难期保费豁免:很多医保基金为会员设立了困难基金。所以,如果会员失业时,可以申请一定期间内的保费豁免。医保公司一般会答复说可以暂停,但暂停期间就无法使用私人医保,所以你应该尽力争取豁免,这样你依然可以享有私人医保。
*要求保费打折:从法律上来看,你的私人医保公司可以合法地给予你最高达12%的保费折扣,相当于你每年少付6周的保费。Health Partners已为所有会员减少了保费。如果你购买的是其它私人医保,请致电联系保险公司申请折扣。

私人医保能否让病人得到更好的照顾?
澳洲卫生部表示,如果因病需要住院治疗,病人无需私人医保,一样可以得到好的治疗。

卫生部一位发言人说:“关于医院治疗问题,是由医生和医院决定谁接受治疗、他们应该如何医治、什么时间接受治疗等等,(这些)不是政府或医疗保险公司决定的。”这位发言人还说:“对于感染了新冠病毒的患者来说,是否有私人医保对于他们接受的治疗没有什么作用。”

澳洲主要是由全科医生和公共卫生系统处理疫情期间的感染者,这就是说,如有澳洲人不幸染疫,医治费用无需个人承担。

目前,染疫患者在医院是隔离治疗的,也就是说,他们可能是隔离在单独的房间里,甚至可能是整个病区都隔离出来用于治疗这些患者。所以,这类患者是否由国民保健付费还是私人医保付费,得到的治疗方式都是相同的。

私人医院接治染疫患者吗?
卫生部长亨特(Greg Hunter)已经将私人医院并入公共医院系统,在有需要的时候,染疫患者也可由私人医院接治,病人无需支付医院治疗费用以及食宿费用。

病毒检测需要个人自费吗?
公共医院、呼吸病诊所、全科医生可为需要进行病毒测试的人进行免费测试。

如果没有国民健保卡怎么办?
在澳洲,不符合申请国民健保卡(Medicare)条件的人需要有私人医保或旅游医保。如果染疫患者没有适当的医疗保险,澳洲一些州或领地(如新州、维州和西澳)将会豁免该患者在公立医院治疗的一切相关费用。

还有一种情况。比利时、芬兰、意大利、马耳他、荷兰、新西兰、挪威、爱尔兰、斯洛文尼亚、瑞典、英国均与澳洲签订了互惠医疗协定。这些国家的护照持有人在澳洲可免费得到基本治疗。

远程医疗服务
这是一项新型的服务,目的是减少社区人群的接触,降低疫情传播风险。患者在家中通过电话或视频向全科医生或其他科的专业人士进行咨询。这样做,可以让患者无需在拥挤的候诊室里等候,也不会有与感染病毒的病人接触的风险。而且,还可节省下口罩、手套和防护服供一线医护人员使用。

如有需要,医生会安排患者进行面对面的诊治。如果患者需要诊断书,也可通过传真、电子邮件或者邮寄方式送达给患者。

政府鼓励公众使用远程医疗服务,并加大了bulk-billing(国民健保统一报销)的激励举措的实施力度,因此以下远程医疗服务大部分是免费的:

*慢性病诊治
*为原住民和托雷斯海峡岛民提供的医疗服务
*为有进食障碍的人提供的医疗服务
*为孕期妇女提供的医疗服务
*医疗咨询
*为养老院病人提供的医疗服务
*为自闭症孩童提供的医疗服务
*正常工作时间以外的医疗咨询
对于优惠卡持有人、16岁以下的少年儿童、染疫患者,医生将使用统一付费系统(bulk bill)。这些人具体包括:被要求自我隔离或疑似感染病毒的人、70岁或以上的人、50岁以上的原住民和托雷斯海峡岛民、怀孕妇女或不到一岁的儿童的父母、慢性病患者、免疫功能低下者。

政府的激励措施将于9月30日到期,届时将重新评估。

其他患者可能需要自行负担一些费用。所以请事先了解费用问题。

 

责任编辑:宗敏青