9月1日(周二),情报机构澳洲信号局(ASD)局长诺布尔(Rachel Noble)发出警告说,外国代理人、间谍和恐怖分子正在澳洲本土活动,对这些人进行监视是必不可少的,信号局在抵御这些威胁上可以发挥重要作用。

主要是对外的澳洲信号局,其职能是利用技术手段搜集国外情报,为澳洲有关部门提供信息和网络安全建议和支持,并在网络上主动出击保护澳洲国家利益。

现在,这一秘密情报机构将会在本土上发挥作用。联邦政府正考虑赋予澳洲信号局能够涉入本土私有关键基础设施网络,保护其不受海外网络攻击的权力。信号局首位女局长诺布尔周二罕见地在澳洲国立大学发布公开演讲,为该机构获得这项新权力进行辩护。

诺布尔在演讲中说,根据(现有)法律,信号局不能在澳洲本土上大规模监视澳洲人,但在收集意欲伤害澳洲的澳洲人情报、打击本土外国间谍和恐怖分子方面,信号局的确能起到作用。 “并不是所有的澳洲人都是好人。有些澳洲人是外国势力的代理人,有些是恐怖分子,有些在拿着武器瞄准我们,有些人是外国势力培养出来的间谍,他们不站在我们这一边。”

她表示,信号局的能力“在全世界是独一无二的”,其运作方式必须保密才能保护澳洲人免受侵害。“我们的优势在于他们不知道我们的真正实力。我们希望他们把我们当成最可怕的噩梦,由此而放弃他们的行动。这一基本原则在今天和在第二次世界大战初期同样适用。”

今年以来,澳洲面临的国家级网络攻击一再升级。虽然澳洲政府没有直接点名,但业界普遍认为,攻击来自中共。据澳洲广播公司报导,澳洲政府禁止华为参与5G网络建设与信号局提供给政府的安全建议有着很大关系。

诺布尔承认,信号局需要对其任务内容保持透明,但不会暴露具体如何执行。“怎样执行必须保密。如果我们的对手知道了我们怎样运作,他们几乎肯定会采取措施来阻挡我们。同样,我们也是这么干的。”

联邦政府希望在今年年底通过赋予信号局在本土行动的新法。届时,澳洲最重要、最敏感的运营商需要向政府提供其系统的详细信息,以创建“近乎实时的威胁场景”,在遭遇严重的网络攻击时,政府可以立即宣布进入紧急状态,让信号局进入其网络系统破除攻击。

澳洲信号局成立于1947年,但外界直到1977年才知道该机构的存在。这个神秘机构的箴言是“揭开他人的秘密,保护自己的秘密”(Reveal their secrets, Protect our own)。

责任编辑:岳明