澳大利亚 – 澳洲蓝花楹为何让人既爱又恨? – 澳洲唐人街

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蓝花楹盛开之时,飘落的紫色花瓣点缀了城市的大街小巷。但是,这种美丽的植物也带来了一些烦人的问题。

Jacaranda tree Bellbrook, Kempsey

对澳大利亚人来说,蓝花楹非常出名,也特别受欢迎,以至于许多人都认为这是本地物种。

Supplied: Merilyn Henderson

每年春天,蓝花楹(jacaranda)树上纷纷落下的娇美花朵都会将澳大利亚全国各地的大街小巷染成紫色。今年,蓝花楹花很可能会在圣诞节期间绽开。 

蓝花楹的花朵颜色经常引起争论——是靛蓝色、蓝色还是紫色呢?嗯,这几种颜色都有。观察到的植物标本、土壤和季节不同,蓝花楹的颜色也从深到浅不等。

对澳大利亚人来说,蓝花楹人人皆知,也非常受欢迎,以至于许多人都认为这是一种本地植物。但是,蓝花楹属实际上原产于南美洲,澳大利亚最常见的蓝花楹品种可能来自阿根廷。

出于这个原因和和其他因素,很多人其实并不喜欢蓝花楹。

节日和传说

蓝花楹节(Jacaranda festivals)是澳大利亚好些城镇一年一度重要的节日。

举几个例子来说,格拉夫顿(Grafton)、阿普尔克罗斯(Applecross)、古纳(Goodna)、卡姆登(Camden)、伍德维尔(Woodville)和伊普斯维奇(Ipswich)都是举办蓝花楹节的城镇。

在昆士兰大学(University of Queensland),当地的传说中甚至都提到了蓝花楹树。学生们都知道“紫色恐慌”(purple panic)这个词,因为他们将蓝花楹开花与期末考试联系到一起。每年,昆士兰大学校园内的蓝花楹树开花就意味着期末考试的时候到了。

在美国的加利福尼亚州、德克萨斯州、佛罗里达州、意大利南部、马耳他、葡萄牙、西班牙和印度,也生长着数量惊人的蓝花楹。

我还在以蓝花楹而闻名的南非首都比勒陀利亚(Pretoria)和不可思议的国度——博茨瓦纳的首都哈博罗内(Gaborone)见过蓝花楹。

Aerial view over town with lots of purple jacarandas flowering
在澳大利亚,蓝花楹节是许多城镇一年中的重要日子,在格拉夫顿也不例外。
(ABC Open contributor intuit_photography)

这表明蓝花楹在世界各地的种植范围有多广泛。

这是因为,尽管对霜冻有点敏感,这种树在青壮年期非常耐寒,能适应各种土壤和气候条件。

在炎热的气候下,蓝花楹树带给一片我们旖旎而树影婆娑的阴凉,树上开放的花朵则是锦上添花。

然而,蓝花楹在其自然栖息地被列为受到威胁或易受害植物。这是因为在南美洲,蓝花楹生长的土地正在迅速转化为农业用地。

不只钟爱美丽的花朵

蓝花楹属于紫葳科植物,各品种主要分布在热带地区。

众所周知,蓝花楹能吸引某些鸟类和昆虫,比如非洲蜜蜂(African honey bee )、当地的食蜜动物以及土生的某些食蜜动物。

Purple jacaranda trees line a street.
蓝花楹树还有着柔软易碎的木质和个头硕大的豆荚状果实,果实干燥后就会变成棕色。
(ABC Open contributor Erin Smith)

除了蓝花楹,紫葳科植物还包括一些木本物种,但其他许多成员都是“藤本植物”。那些依附其他物体攀援而上的藤本植物可能会让人联想到在丛林中悠来荡去的人猿泰山。

蓝花楹树还有着柔软易碎的木质和个头硕大的豆荚状果实,果实干燥后就会变成棕色。

蓝花楹树结的豆荚几乎都会变成像木头一样的东西,在风中发出吱吱嘎嘎的声音。一开始,这种声音可能有点让人感到不安,但在微风中,豆荚就会发出舒缓的声音——有点像大自然创造的风铃。

圣诞节临近时,一些人就采集蓝花楹的豆荚,进行艺术加工后当做饰物摆设。

蓝花楹的嫩枝以及粗壮些的枝条都很容易断裂,几乎是爆裂,但大块的木头可以进行加工,做成碗或各种把手。

木材的脆性也使蓝花楹容易在强风中受到损伤,但通常只有较小的树枝和嫩枝会受到影响。

蓝花楹不招人喜欢的地方

在南非和澳大利亚部分地区,蓝花楹被宣布为外来入侵物种,因为其木本果实中的小粒种子很容易发芽。在非洲,已经证明很难根除蓝花楹,只能在得到正式允许的情况下种植。

这种植物的根延伸范围特别广泛,而且根据土质的区别,蓝花楹树的树根可能会对道路和围栏造成损害。

Jacaranda trees line a path.
南非和澳大利亚某些地区都宣布蓝花楹为入侵物种。
(Supplied: Summer Adams)

强壮的根系是蓝花楹击败本地的草本植物和合欢属植物等本地物种的一个原因,也是很少有其他物种可以在其下生长的原因。在这种情况下,蓝花楹树形成了一群群密集的种子生长丛。

种子褪去纤细柔软的叶片时,就有惊人的能力伸进每个角落和缝隙,伸进屋顶下,钻进天花板中。

虽然生长着的蓝花楹树可以阻燃,但我们可以发现其树叶可以形成厚厚实实、易燃的垫子。树叶形成的垫子是火灾隐患,并且会将排水渠和下水道堵得严严实实,在大雨后对房屋造成重大损害。

更重要的是,蓝花楹美丽的花朵脱落时几乎就是一层薄膜,如果再淋上一点雨水,落花就会变得特别滑。

蓝花楹在澳大利亚的前景

Jacaranda flowers Riverstone
无论是爱是恨,澳大利亚都市中蓝花楹的未来都是一片光明。

无论喜欢还是讨厌,蓝花楹在澳大利亚城市地区的未来是光明的,因为蓝花楹在温暖和干燥的地方生长良好,很可能是气候变化下环境下表现良好的物种之一。

但是在澳大利亚的乡村和偏远地区,必须更加注意那些蓝花楹可能肆意生长的地方。

或许,苗圃行业会种植出无果或无籽的蓝花楹品种来解决问题。白雪松树 (楝树)就有这样的问题,结的果实太硬了,在城市里会造成将人绊倒的危险。

无果或无籽的蓝花楹品种可以解决树木乱生乱长的问题,确保蓝花楹只在需要的地方生长。

不管怎样,在未来的几十年里,我们很可能会在澳大利亚夏季的炎热天气中也看到蓝花楹形成的片片紫色雾霭。

格雷戈里·摩尔(Gregory Moore)是墨尔本大学的植物学博士。本文首发于对话(The Conversation)网站。

原文链接

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