澳大利亚 – 美国信仰宗教人数降至80年来最低,这意味什么? | 澳洲唐人街

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美国盖洛普(Gallup)公司日前发布的一项最新民意调查显示,只有47%的美国民众表示他们是教堂、犹。。。

美国盖洛普(Gallup)公司日前发布的一项最新民意调查显示,只有47%的美国民众表示他们是教堂、犹太会堂、清真寺或其他礼拜场所的成员。这是自80多年前盖洛普开始记录该项调查的数据以来,这一比例首次降至50%以下。宗教信仰人数的下降对美国意味着什么?

美国无宗教偏好人数大幅增加

据报道,最新民调数据延续了美国从21世纪开始宗教信仰急剧下降的趋势。1937年,也就是盖洛普进行这项调查的第一年,73%的受访者表示他们参加礼拜场所。到1999年,这一数字为70%。然而,2009年这一比例降至60%,并在过去十年中继续下降。

下降趋势是由没有宗教偏好的美国人数量的大幅增加推动的:从2000年的8%上升到2020年的21%。自称属于某一特定宗教的人的宗教信仰率也有所下降。

在所有群体中,礼拜场所的会员人数都在下降,但这一趋势在年轻人中最为明显。只有36%的“千禧一代”(即跨入21世纪以后达到成年年龄)去教堂礼拜,相比之下,“婴儿潮一代”(即二战后到20世纪60年代初期间出生)的这一比例为58%。有限的数据显示,“Z世代”(1995年—2009年期间出生,又称网络世代)与“千禧一代”处于类似的情况。

宗教成员在政治派别也会有所不同。在过去20年里,美国民主党人的礼拜会员人数下降速度是共和党人的两倍。

但最近的其他调查显示,近四分之三的美国受访者表示,他们仍相信上帝或其他更高的力量。只有大约4%的美国人称自己是无神论者。

因此,与欧洲大部分国家相比,美国仍然是一个更信仰宗教的国家。但专家表示,礼拜场所活跃参与率的下降可能仍会对该国产生深远影响。

可能对美国政治产生重大影响

一些社会学家担心,如果没有定期聚会礼拜的联系,美国人之间会变得越来越疏远。

这一趋势也可能对美国政治产生重大影响。在过去的几十年里,基督教右翼势力一直是共和党强有力的政治盟友。教会影响力的下降可能会影响共和党在未来赢得大选的机会。

还有迹象表明,美国人正在将其曾经为信仰而保留的“强烈奉献精神”引导到政治中——这一趋势可能会使本已激烈的党派分歧变得更加严重。

有学者认为宗教信仰下降并非坏事

不过,一些学者认为,美国宗教信仰的下降并非是一件坏事,这表明“人们有了更多的自由来实践他们的信仰,因为他们没有组织宗教通常严格的礼仪”。

还有部分学者表示,这最终“将导致一个更进步的社会,更容易接受其他在传统主义信仰中经常受到诽谤或边缘化的群体”。

研究人员表示,新冠病毒大流行也可能在不久的将来影响宗教在社会中的地位,但目前尚不清楚如何影响。

而且,过去一年来关闭礼拜场所是否会加速美国人摆脱有组织的宗教,还是会让美国人更愿意寻求面对面的宗教实践,走势目前也不明朗。

学者观点

美国人正在失去他们固有的团结感

“无论即将发生什么变化,宗教仪式都是衡量社会凝聚力和韧性的晴雨表,而信仰在新冠大流行后美国的命运可能是衰落的早期指标,而成为‘新常态’。对于一个需要全力以赴团结起来的社会来说,这是一个令人沮丧的结果。”

——大卫·(David Gibson),美国福特汉姆大学宗教与文化中心主任

教会成员减少对美国共和党来说是个坏消息

“宗教信仰人数下降给共和党带来的挑战是双重的。首先,这一趋势直接缩小了该党白人福音派的核心选区,而扩大了非宗教人士的核心民主党选区。第二个问题是,共和党最忠诚、组织最好的大众选民——福音派右翼——日益与主流意见脱节。”

——埃里克·莱维茨(Eric Levitz),《纽约杂志》资深作家

一个更加世俗的社会将是一个更加平等的社会

“从长远来看,公共道德不再那么受传统宗教的制约,而越来越多地受到近几十年来兴起的接受外部群体、性别平等和环保主义等文化的影响。”

——罗纳德·F·英格尔哈特(Ronald F.Inglehart),密歇根大学政治学家和名誉教授

美国人拒绝的是宗教机构,而不是宗教本身

“你不应该把这项新的调查当作美国正在经历一场精神危机的证据,取而代之的是,将其视为制度性危机的进一步证据。礼拜场所无法与那些在过去几十年里快乐地参加和加入宗教组织的人们联系在一起。”

——凯尔西·达拉斯(Kelsey Dallas),美国《德塞雷特新闻》副主编

在美国人的生活中,政治正越来越多地取代宗教

“事实证明,美国人的信仰一如既往地狂热,只是曾经的宗教信仰现在变成了政治信仰。关于美国应该意味着什么的政治辩论已经呈现出神学争议的性质。”

——沙迪·哈米德(Shadi Hamid),美国布鲁金斯学会研究员

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