Australia-Climate Change: History of British Coal Mines and the Controversy of New Coal Mines-BBC News

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联合国气候变化大会今年将在英国举行。在此之际,一个新的煤矿计划成为了一场争论的中心。坎布里亚郡地方政府宣布暂停了建设计划。这是为什么?

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原计划中的西坎布里亚深部煤矿将从爱尔兰海底挖堀生产炼钢用品位的炼焦煤。

联合国气候变化大会今年将在英国举行。在此之际,一个新的煤矿计划成为了一场争论的中心。坎布里亚郡地方政府宣布暂停了建设计划。这是为什么?

2020年10月,英国坎布里亚郡地方政府批准了耗资1.65亿英镑的西坎布里亚深部煤矿开采计划。这将是英国30年来建设的第一个深部煤矿。这引发英国内外巨大争议。

这个项目引发了英国内外反对继续使用石化能源人士的批评,并且成为英国政坛话题。

英国今年11月将在格拉斯哥主办联合国气候变化COP26峰会,政府将继续敦促各国实现依靠清洁能源的经济复苏。

将全球气温上升控制在1.5摄氏度以下被认为是避免全球变暖最坏影响的关键。

因此,新批准建设煤矿似乎违反遏制气候变化的努力宗旨。除了英国国内阻止气候变化人士反对外,曾任美国宇航局全球变暖问题研究专家的汉森博士等国际人士也敦促英国首相约翰逊中止这一计划。

在英国内外遏制气候变化和环保组织的巨大压力下,英国坎布里亚郡地方政府表示,暂停已经批准的这个项目。

但为何在全球在气候变化问题上取得基本共识的形势下,在全球阻止气候变化倡议中一直发挥领军作用的英国会批准新的煤矿开采计划?

这需要从了解这个新煤矿的背景,以及综合考虑英国煤矿开采的历史,能源结构和煤炭使用现状中寻找答案。

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英国煤矿开采简史

煤炭曾与钢铁、蒸汽机一样,是从英国起源的世界首次工业革命的象征。一度是世界最大规模的煤炭工业的兴起也曾象征着大英帝国的昌盛。

作为世界勘探和采矿一度最发达的国家,英国曾是世界探明煤炭储量最高的国家,最早发现煤炭作为能源的重要作用,英国人随之发明了蒸汽机,并首先用于煤矿开采,改变了工业的生产方式,使人类进入机器时代。

随着开启了煤炭能源时代的大门,钢铁业,制造业,纺织业,运输业等全面发展,18世纪中期,英国生产了全世界棉纺品和铁产量的一半,煤产量的2/3。

来自不同的纪录显示,1913年,英国产煤量达到创历史纪录的2.87亿吨至2.92亿吨。一百年前,煤炭业雇员总人数高达120万人。

之后因为包括石油等其它能源的使用等原因,再也没有突破过上述纪录。但作为英国人使用的主要能源,1952年,英国有约1334座深部煤矿和92座露天浅层煤矿。

能源结构改变

从家庭取暖到军舰动力,煤炭一度占据英国家庭和工业能源主要组成部分。但开启人类煤炭能源时代大门的英国,也在全球率先改变了本国的能源结构。

煤炭业大规模开采给英国自然环境造成严重污染。随着能源技术进步,英国领导人早在一次大战前就认识到石油取代煤炭的必然性。但一直到1952年伦敦发生严重的烟雾事件,英国社会才开始对煤炭的负面效应深刻反思。

随后英国不断改变家庭和产业能源结构,出台一系列对煤炭产业的相关限制,并开始从上世纪40年代末,执行煤矿关闭计划。上世纪70和80年代,英国政府和煤矿工会领导下的工人还为此发生过大规模的冲突。

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英国目前能源结构中,风能太阳能占比超过20%,煤炭发电只有不到3%。

到21世纪初期,英国所剩煤矿为数不多。由于人工成本上升,进口煤炭比英国本国生产煤炭更便宜。2015年,英国当时最后一个深部煤矿关闭。2016年以后,英国每年进口约一千万吨煤炭。2019年之前,英国煤矿业总雇员人数只剩699人。煤炭从国家主要能源变成只占能源供应结构的3%。

英国政府表示,英国比世界上任何主要经济体都更快地减少了排放,到2025年将结束煤炭发电。

为何要重开新煤矿

到2020年,英国仅剩约十个露天中小煤矿,包括外资和私营家族企业,雇员从数十人到上百人。其中一些也计划陆续关闭。

虽然英国准备很快彻底停用煤炭发电,但一些高精尖制造业比如钢铁等行业离不开从煤生产出来的焦炭。

早些时候,英国政府为上述新煤矿项目做出辩护称,这是坎布里亚郡当地政府的决定,并且强调钢铁生产等行业需要焦炭,如果焦炭不是在英国生产的,那就必须进口。

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原计划中的这个煤矿将给怀特黑文地区带来大笔投资,创造5百个高工资收入的工作岗位。但现已暂停。

位于坎布里亚郡怀特黑文的这个煤矿将从爱尔兰海底挖堀生产炼钢用品位的炼焦煤,其产量85%将运往欧洲大陆。而这个煤矿项目将给当地带来大笔投资,创造数百个高工资收入的工作岗位。

因此,英国中央政府将不会否决当地政府新开煤矿的决定。

但随后,英国政界特别是反对党一些人物也就这个项目出来批评英国政府的决定。坎布里亚郡政府在舆论压力下被迫暂停了这个项目。

英国经过半个多世纪的能源结构改造和环境治理,早已在全国基本恢复了蓝天绿水的自然生态环境,英国政府的绿色能源革命计划还将继续大幅推进绿色能源在消费和工业中未来的主导地位。

在这个背景下,英格兰西北工业区这个规模有限、但有特殊重要作用的煤炭项目未来将会如何进展,有待继续观察。

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