在一项耗资180万元进行的调查报告里,新州独立地方政府审查小组(NSW Independent Local Government Review Panel)提出如果将新州152个地方政府进行合并将显著提高工作效率并节省开支。不过,奥法拉(Barry O’Farrell)州长却拒绝这样做。

这份报告名为《令地方政府重现活力:新州独立地方政府审查小组总结报告。这次调查由州长委托桑塞姆(Graham Sansom)教授进行,对未来两年里地方政府的发展前景进行了预测。

桑塞姆教授的报告中表示“迟早要整合州内所有地区的议会”,并指出“新州难以维系152个地方政府的存在,其中大部分都依赖州财政补贴运行”。有的地区每个议员负责对应的人口不到150人,有些地区则高达两万多人。

报告还特别提到各地区居民缴纳的人均市政费不平等现象。如彭里斯(Penrith)、霹雳镇(Blacktown)和金宝镇 (Campbelltown)的人均市政费分别为957元、808元和817元,而更富裕地区如北悉尼和库灵盖(Ku-ring-gai)的人均市政费却 分别只有484元和591元。

“纳税人不愿意看到州政府对一些面积过小、容量不大却铺张浪费的地方政府无止境地进行财政补贴。如果将这些地区性政府进行合并就可以显著地改善财政 问题,减少资源浪费和重复性建设,并满足长期性战略需要。州内不少地区缺乏具备高等技能的劳动力。举例来说,如果一个地区缺乏工程师,地方政府就难以解决 基建上的问题。”报告里指出。

但是奥法拉昨天断然向《每日电讯报》记者表示,“我们在大选承诺里明确提出不会强制性地对各地区政府进行合并”。近日对于州政府在改革上无所作为的 指责不绝于耳,州长的话无疑又成为一个佐证。地方政府事务厅长佩吉(Don Page)表示,他已经被州长“绝不强行合并各区议会”的政策绑住了手脚。但佩吉表示他相信一些地方政府自愿进行合并。

这份报告上的完成日期是“2013年10月”,但是直到州长放假的一周才公布。在圣诞节前夕州长曾对悉尼电台表示政府无意强迫各地区政府进行合并。 都市专案小组(Urban Taskforce)负责人约翰森(Chris Johnson)昨天批评州政府无视这份报告中提出的建议。

“州政府在4年任期的3年里积累了大量财富,理应做出更多的改革。地方政府改革进程至今停滞不前。离2015年大选越来越近了,看起来政府不会再进行任何重大改革了。”约翰森说。